La Guerra de Las Sombras / The War of Shadows

Oriente Medio es otra vez el escenario de una guerra permanente de sombras, en la que lleva décadas inmerso. El asesinato de Imad Mughniye, el jefe en la sombra de seguridad de Hizbulá, es el último capítulo de este enfrentamiento.

Mughniye, que desde hace tiempo figura en la lista del FBI de Terroristas Más Buscados, es considerado el autor intelectual de varios atentados sangrientos contra objetivos norteamericanos y europeos en Líbano. Durante los años ochenta fue el cerebro detrás del bombardeo de la Embajada de EE.UU., el bombardeo del cuartel de los Marines, del anexo de la Embajada de EE.UU., el secuestro del avión de TWA, y la toma de rehenes norteamericanos y europeos en Líbano.

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Mughniye, una creación del cuerpo de espionaje iraní, tomó sus órdenes directamente de Mohsen Dost, el Ministro iraní de la Guardia Revolucionaria, a través del Embajador irani en Damasco. El hecho de que el asesinato tuvo lugar en Siria marca una evolución en la guerra continua de sombras en Oriente Medio. En Israel la matanza de Mughniye fue aplaudida como un golpe maestro por parte de la Inteligencia Israelí. Se podría conjeturar que el asesinato del Jefe de Seguridad de Hizbulá fuera un encargo bien coordinado entre los servicios de espionaje americano-israelíes y sirios. Los israelíes y americanos llevan tiempo deseando tener el pellejo de Mughniye. El régimen sirio, a la defensiva, tenía que hacer un golpe de efecto para asegurar su supervivencia. Los rumores en Oriente Medio indican que quizás la inteligencia siria estaba detrás de la matanza, como un gesto de buena voluntad hacia Estados Unidos.

Desde la obligada retirada de sus tropas del Líbano en 2005, el régimen sirio no ha digerido esta realidad humillante. La retirada de las tropas sirias era el resultado de un inmenso clamor popular en el Líbano como consecuencia del asesinato del anterior primer ministro Rafia Hariri. Hariri, alzado al poder gracias en parte al régimen sirio, se convirtió en un proscrito total como resultado de su intención de restaurar la soberanía a su patria, Líbano.

Después de su muerte, y con el apoyo de EE.UU., las Naciones Unidas crearon un Tribunal Especial para investigar las causas y los autores del asesinato de Hariri. La creación de este tribunal y la investigación, liderada por jueces alemanes, belgas y ahora canadienses, ha causado temor en los centros de poder en Damasco.

Desde siempre Siria ve al Líbano como una parte íntima de sus políticas estratégicas en Oriente Próximo. Incluso cuando las tropas sirias fueron retiradas de la Tierra de los Cedros, Damasco mantuvo una tupida red de espionaje e intermediarios para servir a sus intereses.

Lo que tenemos hoy es una guerra de baja intensidad entre el gobierno libanés, que cuenta con el apoyo de EE.UU. y la oposición apoyada por Siria y liderada por Hizbulá y su aliado libanés cristiano, el General Michel Aoun.

La oposición libanesa, respaldada por Siria e Irán, consiguió paralizar a las instituciones fundamentales del Líbano como el Parlamento y la Presidencia. La táctica del régimen sirio es la de crear una situación de vacío e inestabilidad totales para prevenir cualquier intento por parte de los EE.UU. u Occidente de mantener el Líbano alejado del control directo de Damasco e Irán.

El asesinato de Mughniye es un golpe duro a Hizbulá, un aliado importante de los regímenes sirio e iraní. Después de la guerra en el verano de 2006 contra Israel, Hizbulá dirigió sus energías hacia la política doméstica del Líbano. Esta política no tuvo mucho éxito y el asesinato de Mughniye obligará al Partido de Dios a tomar represalias contra intereses americanos e israelíes.

La situación actual en Oriente Próximo es muy parecida a la que hubo durante las décadas de los setenta y ochenta, cuando las tropas secretas israelíes campaban a sus anchas dentro del Líbano y otros países árabes en búsqueda de líderes destacados de la OLP. Así que, como dicen los franceses plus ça change! Los objetivos son distintos, pero la guerra de las sombras es la misma.

Cuenten con que van a haber más asesinatos y violencia relacionada en el Levante. Hará calor en el camino a Damasco este primavera. Una guerra de las sombras podría ser el prefacio a una sombra de guerras.

The War of Shadows

The Middle East is again the scene of an ongoing war of shadows that has been going on for decades. The assassination of Imad Mughniyeh the shadowy chief of security for Hezbollah is the last chapter in this war

Mughniyeh, who has long been on the FBI list of Most Wanted Terrorists, is held responsible for planning several deadly attacks against US and European targets in Lebanon. In the 1980s he was behind the bombing of the US Embassy, the bombing of the Marine barracks, the bombing of the US Embassy annex, the TWA highjacking, and the taking of all the American and European hostages in Lebanon.

Mughniyeh, a creation of Iranian intelligence, reported directly to Mohsen Dost, the Iranian Minister of the Revolutionary Guard, via the Iranian ambassador in Damascus. The fact that the assassination took place in Syria is an interesting development in the ongoing war of shadows in the Middle East. In Israel the assassination of Mughniyeh was praised as a major coup for Israeli intelligence. One could speculate that the Hizballah’s chief of security assassination is a well-coordinated work between US-Israeli and Syrian intelligence. The israelis and Americans wanted Mughniyeh’s skin for a long time. The Syrian regime finding itself on the defensive had to deliver to maintain its survival. Speculations in the Middle East has it that Syrian intelligence could have been behind Mughniyeh killing as a possible good will gesture towards the USA

Since the force withdrawal of its troops from Lebanon in 2005 the Syrian regime has never swallowed this humiliating fact. Syrian troops withdrawal came following a huge public outcry in Lebanon after the assassination of Lebanon’s former prime Minister Rafiq Hariri. Hariri, who owed his power in part to the Syrian regime ,became a total outcast following his deliberate policy to bring sovereignty back to his country, Lebanon.

Following his death, and with US support, the United Nations created a Special Tribunal to investigate the causes of Hariri’s assassination and those behind it. The creation of this tribunal and the investigation led by German, Belgian and now Canadian judges has instilled fears in the corridors of power in Damascus.

Syria has always considered Lebanon as a intimate part of its strategic policies in the Near East. Even if Syrian troops were forcibly withdrawn from the Land of Cedars, Damascus maintained a large network of intelligence and Lebanese proxies to serve its interests.

What we have today is a tit-for-tat war between the US-supported government of Lebanon and the Syrian-backed opposition led by Hizballah and its Christian Lebanese ally, General Michel Aoun.

The Lebanese opposition, supported by Syria and Iran, succeeded in paralyzing Lebanon’s basic institutions such as the parliament and the presidency. The Syrian regime’s gambit is to create a total state of vacuum and instability in Lebanon to forestall any US or Western attempts to keep Lebanon away from Damascus´s and Iran’s direct control.

Mughniyeh’s assassination is a major blow to Hizballah, a major ally of the Syrian and Iranian regimes. Following the summer 2006 war against Israel, Hizballah had shifted its energies towards Lebanon’s domestic politics. This policy was not too successful and the assassination of Mughniyhe will force the Party of God to adopt retaliatory policies against American and Israeli interests.

The current situation in the Near East is very similar to the one in the 1970s and 1980s when Israeli undercover troops could move around freely within Lebanon and other Arab countries to hunt down prominent PLO leaders. So, as the French say plus ca change! The targets are different but the war of shadows is still the same

Expect more assassinations and other related violence to continue in the Levant. Weather will be hot on the road to Damascus this spring. War of shadows could portend to a shadow of wars

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