Syria y EE.UU/Syria and the U.S.

 La decisión por parte de la administración Bush de congelar los activos financieros de Rami Makhlouf, importante hombre de negocios sirio y primo hermano del Presidente Bashar al Assad, proviene de la última riña entre Washington y Damasco. Esta decisión viene a continuación de la orden ejecutiva del Presidente Bush del 14 de febrero de imponer más sanciones al régimen sirio. http://news.bbc.co.uk/2/hi/middle_east/7257532.stm

Las relaciones entre los dos países han tenido altibajos en los últimos treinta años. Durante la guerra civil en Líbano, Siria campó a sus anchas en la Tierra de los Cedros. En cuanto empezó la guerra civil, tanto Washington como Tel Aviv advirtieron a Siria que no interviniese. Luego,  tras la intervención por parte del fallecido Rey Husein de Jordania, a Washington se le persuadió de la necesidad de una presencia siria. Las tropas sirias entraron en Líbano como parte de un contingente árabe de pacificación. http://www.sana.sy/index_eng.html  

Los intereses americanos, sirios e israelíes coincidieron en poner fin al caos en Líbano y así evitar una guerra regional en ciernes. Los objetivos del régimen sirio eran neutralizar la alianza entre los hombres de Arafat, así como una coalición libanesa musulmana-izquierdista. En la primavera de 1976 esta coalición estaba a punto de ganar la batalla en Líbano. Su triunfo hubiera impactado mucho en el interés del régimen sirio de aplastar cualquier victoria por parte de fuerzas radicales en Líbano y mantener una situación de tensión controlada. En aquella época Henry Kissinger abogaba por la famosa política, recogida después en sus memorias: “Si quieres tener paz en Líbano, entrégaselo a Siria”. 

La creencia de Washington era que el proceso de paz iniciado en Camp David entre Egipto e Israel, además de un posible acuerdo con Siria, se pondrían en peligro si hubiera fuerzas anti-americanas en la zona.  

En la década de los noventa, después de la invasión de Kuwait por Sadam Husein, el régimen sirio, debido a su antipatía por el partido rival Baath en Irak, optó por suministrar tropas a la coalición liderada por los americanos para liberar a Kuwait. El premio para Siria era un nuevo aplazamiento acerca de una decisión sobre Líbano, así como la posibilidad de ayuda económica americana para Damasco. 

A principios de 2005, a raíz del asesinato del Primer Ministro libanés Rafia Hariri, las relaciones entre Damasco y Washington empeoraron, poniendo fin a la luna de miel entre las dos naciones. Washington achacó a Damasco el haber ingeniado el asesinato de Hariri por la decisión de éste de consolidar la soberanía de Líbano, a la vez que se respetaba el interés de Siria en su país. 

La alianza estratégica del régimen sirio con la República Islámica de Irán fue otro motivo de fricción entre la administración Bush y Bashar al Assad. 

Lo que podemos observar hoy es, por un lado,  un claro enfrentamiento entre EE.UU. y algunos de sus aliados occidentales, sobre todo Francia y Reino Unido, y por otro, entre Siria e Irán y los respectivos aliados de éstos (Hizbulá y Hamás). 

Bashar al Assad señala así a Washington que la política de aislar a Siria e imponer sanciones económicas no será eficaz. Assad se  mostró dispuesto a negociar con Israel, y Siria fue invitada a asistir a dicha reunión en Anápolis. Sin embargo, los tímidos acercamientos americanos hacia Siria no duraron mucho. La administración Bush está empeñada en castigar a sus enemigos en Oriente Medio y el régimen sirio es uno de sus blancos preferidos. ¿Quién pestañeará primero, Damasco o Washington? http://fpc.state.gov/documents/organization/64491.pdf

Syria and the USA

The decision by the Bush administration to freeze the assets of Rami Makhlouf, a prominent Syrian businessman and first cousin of President Bashar al Assad, is the latest spat between Washington and Damascus. This decision follows President Bush’s executive order on February 14 to slap more sanctions against the Syrian regime. http://news.bbc.co.uk/2/hi/middle_east/7257532.stm  

The relationship between the two countries has gone through ups and down in the last thirty years. During the civil war in Lebanon Syria enjoyed a free reign in the Land of Cedars. As soon as the civil war began in Lebanon warnings were issued to Syria from Washington and Tel Aviv not to intervene. Then, following the intervention by the late Jordanian King Hussein Washington was convinced of the necessity of a Syrian presence. Syrian troops entered Lebanon as part of an Arab peacekeeping force. http://www.sana.sy/index_eng.html  

American, Syrian and Israeli interests coincided to stop the mayhem in Lebanon and avoid a potential regional war. The Syrian regime’s objectives were to neutralize the alliance between Arafat’s men and a Lebanese Muslim-Leftist coalition. In the spring of 1976 this coalition was almost winning the battle in Lebanon. This would have had heavy implication for the Syrian regime’s interest to quash any radical forces victory in Lebanon and maintain a state of controlled tensions. At that time Henry Kissinger was advocating the famous policy he wrote about in his memoirs that if you want to have peace in Lebanon give it to Syria. 

Washington’s belief was that the ongoing peace process that was initiated at Camp David between Egypt and Israel and a potential agreement with Syria could be jeopardized by anti-American forces in the region. 

In the 1990s, following Saddam Hussein’s invasion of Kuwait, the Syrian regime, because of its total hatred of the rival Baath party in Iraq, opted to provide troops to the US-led coalition to liberate Kuwait. Syria was rewarded a further reprieve in Lebanon and the prospect of US economic aid to Damascus. 

In early 2005, following the assassination of Lebanese Prime Minister Rafiq Hariri, relationships between Damascus and Washington soured and the honeymoon between the two countries was over. Washington pointed its fingers at Damascus for having engineered the killing of Hariri because of the latter’s decision to consolidate Lebanon’s sovereignty while respecting Syria’s interest in Lebanon. 

The Syrian regime’s strategic alliance with the Islamic Republic of Iran was another cause for frictions between the Bush administration and Bashar al Assad.  

What we are seeing today is an open confrontation between the US and some of its Western allies, mostly France and the UK, on the one hand, and Syria and Iran with their respective allies (Hizballah and Hamas) on the other. 

Bashar al Assad is signalling Washington that the policy of isolating Syria and imposing economic sanctions will not be effective. Assad expressed his willingness to pursue negotiations with Israel and Syria was invited to attend the Annapolis meeting. Nonetheless, timid US openings towards Syria did not last long. The Bush administration is bent on punishing its enemies in the Middle East and the Syrian regime is one of its favourite targets. Who will blink first: Damascus or Washington?

 http://fpc.state.gov/documents/organization/64491.pdf

1 comentario

Archivado bajo EEUU, Oriente Medio, Siria, Syria

Una respuesta a “Syria y EE.UU/Syria and the U.S.

  1. Hola George,
    a propósito de tu artículo siempre me ha parecido curioso, cuando menos, que el mismo pais (EE.UU.) que apoya sin pudor a una de las partes mientras impone sanciones a las otras, sea quien intente entablar negociaciones para pacificar la zona.

    ¿Quien querría sentarse a negociar si la parte “neutral” son los EE.UU?

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