Sinopsis Semanal de Noticias en Prensa / Weekly Editorial Synopsis

Una manera útil de entender lo que está ocurriendo en Oriente Medio es la de estar pendiente de lo que publica la prensa de la región. Una vez a la semana, o cuando sea oportuno, informaré sobre lo que algunos de los articulistas, tanto en Oriente Medio como fuera, dicen.

La prestigiosa periodista libanesa Raghida Dergham, que informa desde Nueva York para el periódico árabe con sede en Londres Al-Hayat  http://www.daralhayat.com/, cuenta con un editorial semanal. Dergham titula el de esta semana “Los intentos árabes de seducir a Damasco chocan con el muro de las demandas sirias.” http://www.raghidadergham.com/. Una cumbre de estados árabes está programada en Damasco para el 26 de marzo. Hasta ahora los líderes saudíes y egipcios han condicionado su asistencia al comportamiento de Siria en Líbano. Dergham escribe que los regímenes tienen un dilema sobre cómo manejar a Damasco. Algunos líderes árabes creen que podrían instrumentalizar la posibilidad de relaciones económicas bilaterales para ayudar a Damasco a liberarse del abrazo iraní. Otros regímenes, como el egipcio o el de Arabia Saudita, creen que estos intentos son vanos. Según Dergham, no hay manera de cambiar el comportamiento de Siria en lo que a sus relaciones con Irán, Líbano o Palestina se refiere. Ya que éstos temen que Damasco se ha convertido en un centro regional de espionaje, tanto a nivel estatal como de manera independiente. Dergham apunta que Siria ha empleado su red de espionaje para ampliar y consolidar su influencia en la región, especialmente en Irak, Líbano y Palestina.

Líbano es el objetivo principal de Siria.  Si se quiere que la cumbre árabe tenga éxito, Damasco tendrá que presionar a sus aliados en Líbano para que permitan la elección de un nuevo presidente (Líbano lleva sin presidente desde noviembre del año pasado). Dergham informa que el régimen sirio está dispuesto a alcanzar un acuerdo, pero que pone condiciones y obstáculos imposibles de superar. Para Dergham el régimen sirio está empeñado en crear un vacío institucional en Líbano para mantener y fortalecer su influencia. Los sirios quieren un gobierno débil e ineficaz en Líbano,  pidiendo garantías de que tanto las armas de Hizbolá como su presencia como estado, dentro de un estado,  no serán interferidas. Por último, Damasco quiere  que no se apliquen diversas resoluciones de la ONU sobre Líbano, como el Consejo de Seguridad 1701 y 1559, que solicitan el desmantelamiento de todas las milicias y  reclaman respeto por la soberanía e integridad de Líbano.

Dergham  destaca que Siria quiere que la resistencia siga desde Líbano y no desde los Altos de Golán. También  desea garantías de que los refugiados palestinos en Líbano (unos 250.000) no residirán allí de forma permanente, algo que cambiaría el equilibrio sectario en el país.   Además, Siria quiere mantener a Líbano bajo su hegemonía hasta que firme un acuerdo de paz con Israel.

Según Dergham, algunos líderes árabes están advirtiendo a Teherán y Damasco sobre las repercusiones negativas de sus políticas en Líbano y las implicaciones para sus aliados. El mantener esta política podría dañar los intereses sirios y acabar  con un ataque americano o israelí  sobre Irán.

La conclusión que saca Dergham es que algunas de las claves no se encuentran en manos sirias, israelíes o iraníes. La sociedad en general juega un papel de renovación y  esperanza , especialmente en Líbano,  teniendo en cuenta que fue una inmensa manifestación no violenta la que forzó la salida de las tropas sirias de ocupación de Líbano en 2005. Otro ejemplo de  este relevante papel de la sociedad es la multitudinaria manifestación que tuvo lugar el 14 de febrero en conmemoración del tercer aniversario del asesinato del anterior Primer Ministro de Líbano Rafiq al Hariri. Esta concentración masiva fue una señal poderosa de apoyo al gobierno actual en Líbano, y un rechazo de las fuerzas pro-sirias tales como Hizbolá y sus aliados. Otra evolución interesante, para Dergham, es la creciente importancia de las opiniones chiíes que critican el secuestro de Hizbolá por parte de la comunidad chií  en Líbano.

  

Weekly Editorial Synopsis

A useful way of understanding what is happening in the Middle East is to listen to what  public opinion is reading in the region’s press. Once a week, or whenever necessary, I will report on what some of the editorialists in the Middle East and outside are writing.

Raghida Dergham is a prominent and highly respected Lebanese journalist who reports from New York for the London-based Arabic newspaper Al-Hayat http://www.daralhayat.com/  . Dergham has a weekly editorial and this week’s is entitled “Arab Attempts to Lure Damascus Hit the Wall of Syrian Demands.” http://www.raghidadergham.com/

On March 26 a Summit of Arab Head of States is supposed to take place in Damascus. So far Saudi and Egyptian leaders have made their attendance conditional on Syria’s behaviour in Lebanon. Dergham writes that Arab regimes are in a quandary on how to deal with Damascus. Some Arab leaders believe that they could use the carrot of bilateral economic relations to help Damascus free itself from Iran’s embrace. Other regimes such as Egypt and Saudi Arabia believe that these efforts are useless. Dergham writes that there is no way to change Syria’s behaviour as far as its relations with Iran, Lebanon or Palestine are concerned. They fear that Damascus has become a key hub for all kind of state-sponsored or independent intelligence services. According to Dergham, Syria has used its intelligence network to extend and consolidate its regional influence especially in Iraq, Lebanon and Palestine.

Lebanon is Syria’s main objective. In order for the Arab summit to be successful Damascus will have to pressure its allies in Lebanon to allow the election of a new president (Lebanon has been without a president since last November). Dergham writes that the Syrian regime is willing to reach a deal but posits impossible conditions and obstacles. For Dergham the Syrian regime is bent on creating an institutional vacuum in Lebanon to maintain and strengthen its influence. The Syrians want a weak and ineffective government in Lebanon; guarantees that Hezbollah weapons and presence as a state within a state will not be affected; and, Damascus wants the non implementation of several UN resolutions regarding Lebanon (such as UN Security Council 1701 and 1559) calling for the dismantling of all militias and the respect for Lebanon’s sovereignty and integrity.

Dergham writes that Syria wants the resistance to continue from Lebanon and not from the Golan Heights. It also wants guarantees that the Palestinian refugees in Lebanon (around 250,000) will not be settled permanently thus altering the sectarian balance in the country. Lastly, Syria would like to keep Lebanon under its hegemony until it signs a peace treaty with Israel.

According to Dergham some Arab leaders are warning Teheran and Damascus about the negative repercussions of their policies in Lebanon and its implications on their allies. Keeping up this policy could harm Syrian interests and could lead to a possible US or Israeli strike against Iran.

Dergham concludes her editorial writing that not all the keys are in Syrian, Israeli or Iranian hands. There is a refreshing and hopeful role played by society at large especially in Lebanon (it was a huge and non violent demonstration that forced the exit of Syrian occupation troops from Lebanon in 2005). A case in point is the huge popular demonstration that took place on February 14 commemorating the third anniversary of Lebanon’s former Prime Minister Rafiq al Hariri. This mass demonstration was a powerful signal of support to the current government in Lebanon and a rejection of the rule of pro Syrian forces such as Hizbollah and its allies. Another interesting development according to Dergham is exemplified by the mounting Shia voices criticizing the highjacking by Hezbollah of Lebanon’s Shia community.

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