¿Guerras Frias o Calientes? / Cold or Hot Wars?

Hace pocos años, el fallecido académico norteamericano Malcolm Kerr escribió un libro titulado La Guerra Fría Árabe. Alli Kerr destacó las brechas existentes entre  los estados árabes en los bandos pro occidentales y pro soviéticos en los años cincuenta.

Hoy estamos experimentando el retorno de una nueva Guerra Fría global que tendrá su impacto sobre la situación actual en Oriente Medio.

A nivel global, Rusia está intentando, de manera desesperada, recuperar su posición presión político-militar a raíz de los recientes sucesos acontecidos, como el apoyo de occidente a la independencia de Kosovo. Con seguridad Rusia responderá insinuando la posibilidad de una nueva guerra en los Balcanes. Rusia también se opone a la insistencia de Estados Unidos en desplegar un escudo antimisiles cerca de su área de influencia, ante lo que ésta ha optado por reaccionar. Un ejemplo de esta reacción  ha sido decisión rusa de armar y apoyar el programa nuclear iraní. Sin olvidar el estado actual de tensión e inestabilidad que se respira en Pakistán y Afganistán, y la posibilidad de que las armas nucleares paquistaníes pueden acabar en manos terroristas, aunque en estos momentos resulta muy poco probable. Por último, aunque no por ello menos grave, se especula que la administración Bush, ya en sus últimos días en el poder, optará por un gran enfrentamiento con Irán.

¿Cuáles con las implicaciones para Oriente Medio?

  • En Irak es probable que  se intensifique el enfrentamiento entre las tropas norteamericanas, Al Qaeda y las fuerzas de resistencia iraquíes. Sin olvidar las tensiones, casi permanentes, entre Turquía y los kurdos, suníes y chiíes, chiíes y chiíes, chiíes y kurdos. El destino de Irak pende de un hilo. Las opciones que se barajan son un estado unificado o dividido, estabilidad o caos.
  • Palestina: Los próximos meses resultarán cruciales en términos de una posible reconciliación interna en Palestina, entre Hamás y la Autoridad Palestina. A finales de año, se espera poder llegar a un acuerdo significativo entre israelíes y palestinos sobre decisiones definitivas acerca de determinados puntos como: un estado independiente palestino, Jerusalén, las fronteras, los asentamientos israelíes y (fundamental pero lo más complicado), el derecho para los refugiados palestinos de regresar.
  • Líbano: La situación se ha complicado y es previsible que se mantenga en una situación de “vacío controlado” hasta principios de 2009. En estos momentos, se puede descartar la posibilidad de una guerra o enfrentamiento a gran escala entre Hizbulá e Israel por varios motivos: 1) Los israelíes no han recuperado aún de la guerra del verano de 2006; 2) la necesidad de Hizbulá y la comunidad chií en Líbano de reconstruir y hacer frente a los daños materiales y psicológicos provocados por la guerra de Israel en Líbano; 3) la presencia de tropas FINUL, que se percibe como un “amortiguador” eficaz entre Israel e Hizbulá; y, 4) Siria e Irán no están preparados todavía para subir sus apuestas y provocar una guerra.

La visita actual del Vicepresidente norteamericano, Dick Cheney, a Oriente Medio representa un intento de restablecer el poder de EE.UU., y supone un mensaje para otras potencias que buscan influencia en la zona: Rusia, China, Irán y la UE. A EE.UU. le gustaría otorgar un papel más importante a Turquía en la estabilización de la zona, especialmente si se retiran las tropas americanas de Irak. La administración Bush quiere cortar el nudo gordiano que une Damasco con Teherán, y así posicionar a Siria bajo la influencia turca. El “juego de las naciones” sigue en Oriente Medio.

http://www.crisisgroup.org/home/index.cfm?id=3976&l=1

http://fp.arizona.edu/mesassoc/Kerr/kerrbio.htm

Cold or Hot Wars?

A few years ago the late American scholar Malcolm Kerr wrote a book entitled The Arab Cold War. In it Kerr detailed the divisions between Arab states in pro-Western and pro-Soviet camps in the 1950s.

What we are witnessing today is a return of a new global Cold War that will have its impact on the current situation in the Middle East.

At the global level Russia is desperately trying to regain its political military levers following recent blows such as Western support for an independent Kosovo. Russia is bound to retaliate with the possibility of a new war in the Balkans.  We have also opposition to the US insistence to deploy a missile shield close to Russia’s sphere of influence. Russia has decided to react to these US moves. One example is Russian decision to supply and help Iran with its nuclear program. We have also the current state of tension and instability in Pakistan and Afghanistan and the possibility that Pakistani nuclear weapons could end up in terrorist hands. At this stage this is very unlikely. Last but not least there are speculations that the Bush administration, in its last days in power, will opt for a major confrontation with Iran.

What are the implications for the Middle East?

  • In Iraq there is a likelihood of further escalation in confrontation between US troops, Al Qaeda, and the Iraqi resistance forces. There are also the ongoing tensions between Turkey and the Kurds, Sunnis and Shias, Shias and Shias, Sunnis, Shias and Kurds. The fate of Iraq is in balance. The choices are between a unified or partitioned state, stability or chaos.
  • Palestine. The next few months will be crucial in terms of a possible inter-Palestinian reconciliation between Hamas and the Palestinian Authority. By the end of the year it is expected that a major agreement could be reached between Israelis and Palestinians on final status issues such as an independent Palestinian state, Jerusalem, borders, Israeli settlements, and fundamentally, the thorniest of issues, the right of return for Palestinian refugees.
  • Lebanon. The situation has become more complex and bound to stay in a status of “controlled vacuum” until early 2009. A possibility of major war or confrontation between Hezbollah and Israel is to be excluded at this stage for several reasons: 1) The Israelis are still reeling from the results of the summer 2006 war; 2) the need for Hezbollah and the Shia community in Lebanon to rebuild and absorb the material and psychological impact of Israel’s war in Lebanon; 3) the presence of UNIFIL troops that are perceived to be as a useful buffer between Israel and Hezbollah; and,  4) Syria and Iran are not ready yet to up the ante and provoke a war.

US Vice President Dick Cheney’s current visit to the Middle East is an attempt to reassert US power and send a message to other powers that are seeking influence in the region: Russia, China, Iran and the EU. The US would like to give Turkey a bigger role in stabilizing the region especially if American troops are withdrawn from Iraq. The Bush administration would like to cut the Gordian knot that links Damascus and Tehran and bring Syria under Turkish influence. The game of nations goes on in the Middle East.

http://www.crisisgroup.org/home/index.cfm?id=3976&l=1

http://fp.arizona.edu/mesassoc/Kerr/kerrbio.htm

 

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