Sinopsis Semanal de Prensa / Weekly Press Synopsis

 

Entre el 14 y 19 de marzo tuvo lugar en la Ciudad de Luces la Feria del Libro de París. Ésta se organizó este año para celebrar el 60 aniversario de la creación del estado de Israel. Muchos países árabes e islámicos lo boicotearon con el pretexto de que resultaba poco apropiado que los organizadores rindiesen pleitesía a un país que, con su ocupación de tierras palestinas, ha violado el derecho internacional.

El evento dio pie a un gran debate entre intelectuales árabes sobre si era la decisión adecuada o no.

En un editorial publicado en el último número de la revista semanal del An Nahar de Beirut, Elias Khoury, un importante escritor libanés cuya obra literaria ha sido traducida a muchos idiomas, mantiene que la decisión de boicotear el evento parisino resultaba “injustificada e infantil”.

Khoury titula el artículo “La Huída de la Feria del Libro de París”. El autor libanés escribe que la decisión árabe de vetar la feria “lamentablemente era la única respuesta posible en vista de la estupidez de tener a Israel como invitada de honor el día de la conmemoración, por parte de los palestinos, de la pérdida de su patria (naqba) y en medio del baño de sangre en Gaza”. 

Sin embargo, fue una decisión que demostró la impotencia del entorno oficial árabe. Una oportunidad perdida para utilizar la Feria del Libro de París como una tribuna desde la que organizar un contraataque cultural que denunciara acciones israelíes desde “Qana hasta Gaza, Dayr Yassin y Lod,  y condenara las políticas israelíes de limpieza étnica en Palestina.”

A continuación Khoury plantea un interesante “contra” escenario imaginario. “¿Cómo sería si, al lado de la Feria del Libro de París, se organizara un mes de eventos culturales en conmemoración del 60 aniversario de la pérdida de Palestina (naqba)?. Además de importantes intelectuales israelíes anti-sionistas, se invitarían a relevantes escritores palestinos, libaneses y árabes.”

Este escenario imaginario incluiría “lecturas, obras de teatro, películas, exhibiciones fotográficas, testimonios vivos de ex prisioneros  de cárceles israelíes, fotos e historias de todos los pueblos palestinos que han sido arrasados, las masacres de Qana y Hula en el sur de Líbano, Jenin y Gaza en Palestina.” Khoury concluye la descripción con una sugerencia: invitar a escritores de renombres internacionales como: Gabriel García Márquez de Colombia, José Saramago de Portugal, Breyten Breytenbach de Sudáfrica y Wole Soyinka de Nigeria.

Pero desgraciadamente a la vida árabe de hoy día le falta valor, imaginación y recursos económicos. Según Khoury, la cultura árabe tiene que combatir en dos flancos: el externo, donde “la influencia sionista es muy poderosa en los círculos occidentales literarios y mediáticos.” Según Khoury, las producciones literarias y culturales árabes han logrado muchos éxitos en la sociedad occidental. Non obstante, los árabes y musulmanes tienen que enfrentarse aún con los estereotipos negativos que se recrudecieron con los eventos del 11 de septiembre en EE.UU.

El segundo frente, según Khoury, es el choque entre las dos tendencias reinantes en la vida intelectual árabe. Se ejemplifica el choque con la tendencia neo-liberal que reclama una sumisión completa árabe a los cánones occidentales con un sabor orientalista. La segunda tendencia resulta patente en el uso, por parte de intelectuales islamistas fundamentalistas, de un discurso basado en un regreso al pasado, así como llamamientos al populismo.

Khoury termina su artículo comentando que el boicoteo de la Feria del Libro de París ha sido un gol su propia portería para los árabes y palestinos, a favor de los objetivos de Israel. Lo que hace falta es el valor para superar el miedo que paraliza a los intelectuales árabes de hoy, y enfrentarse con la pluma oficial israelí, con la ayuda de escritores israelíes abiertos de mente como Edmond al Maleh, Ibrahim Serfaty, Yitzhak Laor, Shimon Balass e Ilan Pappe.

http://en.wikipedia.org/wiki/Elias_Khoury

http://www.annahar.com/content.php?priority=14&table=mulhak_thakafi&type=mulhak_thakafi&day=Sun

WEEKLY PRESS SYNOPSIS

Between March 14 and 19 the Paris Book Fair took place in the City of Lights. This year’s event was organized to celebrate the 60th anniversary of the establishment of the State of Israel. The event was boycotted by many Arab and Islamic countries. The rationale was that it was inappropriate for the organizers to honour a country that, with its occupation of Palestinian lands, has violated international law.

This decision led to a major debate among Arab intellectuals on whether the decision to boycott the Paris event was appropriate.

In an editorial published in the latest weekly supplement of Beirut’s An Nahar  Elias Khoury contends that the decision to boycott the Paris event was unwarranted and childish! Khoury is a major Lebanese writer whose literary works have been translated into many languages.

The title of Khoury’s article is “The Flight from the Paris Book Fair.” In it the Lebanese author writes that that the Arabs´ decision to stay away from the book fair “was most unfortunately the only possible answer in the face of the stupidity of having Israel as the guest of honour on the day when the Palestinians are commemorating the loss of their homeland (naqba) and in the midst of the bloodbath in Gaza.”·

However this was a decision that demonstrated the helplessness of Arab officialdom. An opportunity lost to use the Paris book Fair as a tribune to launch a  cultural counterattack that would go all the way to denounce Israeli actions from ” Qana to Gaza, from Dayr Yassin to Lod, and condemn the  Israeli policies of ethnic cleansing in Palestine.”

Khoury then posits an interesting counter imaginary scenario. “How about,” he writes, “if on the margins of the Paris Book Fair a whole month of cultural events were organized to commemorate the 60th anniversary of the loss of Palestine (naqba). In addition to major anti-Zionist Israeli intellectuals, prominent Palestinian, Lebanese and Arab writers would be invited to attend.”

This imaginary scenario would include “readings, plays, movies, photo exhibits, live testimonies of former prisoners in Israeli jails, pictures and stories from all the Palestinian villages that were destroyed, the massacres of Qana and Hula in South Lebanon, Jenin and Gaza in Palestine.” Khouri concludes his scenario by suggesting that major world writers such Gabriel Garcia Marquez from Colombia, Jose Saramago from Portugal, Breyten Breytenbach from South Africa and Wole Soyinka from Nigeria could have been also been invited.

But alas Arab intellectual life today lacks courage, imagination and some financial resources. According to Khoury Arab culture has to fight on two fronts: The external front where “Zionist influence is very powerful in Western literary and media circles.”  According to Khoury, Arab literary and cultural productions have managed to achieve many successes in Western societies. Arabs and Muslims however still have to contend with negative and bad stereotyping dramatized by the events of September 11 in the USA.

The second front according to Khoury is the clash going on between two trends within Arab intellectual life. This clash is exemplified by a neo-liberal trend that calls for a total Arab submission to Western diktats with an orientalist flavour. The second trend is exemplified by fundamentalist Islamist intellectuals that use a discourse based on a return to the past and populist calls.

Khoury concludes his article by stating that with their boycott of the Paris Book Fair, Arabs and Palestinians have played into Israel’s objectives. What is needed is the courage to get out of the fear gripping Arab intellectuals today and confront the official Israeli pen with the help of friendly Israeli writers such as Edmond al Maleh, Ibrahim Serfaty, Yitzhak Laor, Shimon Balass and Ilan Pappe.

http://en.wikipedia.org/wiki/Elias_Khoury

http://www.annahar.com/content.php?priority=14&table=mulhak_thakafi&type=mulhak_thakafi&day=Sun

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Archivado bajo An Nahar, Breyten Breytenbach, Dayr Yassin, Edmond al Maleh, Elias Khoury, Feria del Libro Paris, Gabriel Garcia Marquez, Gaza, Hula, Ibrahim Serfaty, Ilan Pappe, Israel, Jenin, Jose Saramago, Lod, naqba, Oriente Medio, Palestina, Prensa, Qana, Shimon Balass, Wole Soyinka, Yitzhak Laor

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