El camino de Damasco… / The Road from Damascus…

 

La cumbre de los Jefes de Estado árabes en Damasco, que ha tenido lugar este fin de semana, ya ha concluido. Las expectativas no eran muy halagüeñas y el resultado tampoco ha dado mucho más de sí. En la actualidad los líderes árabes se dividen en dos facciones: ¡los árabes americanos y los árabes iraníes!

Los aliados árabe americanos como el Presidente Mubarak de Egipto, el Rey de Arabia Saudí Abdullah Bin Abdel Aziz, y el Rey Abdullah de Jordania, no asistieron. Fueron representados por delegados de rango menor. Líbano también faltó y su ausencia se sintió entre los congregados, siendo amargamente comentada en las sesiones a puerta cerrada de la cumbre.

Para el líder Sirio, el Presidente Bashar al Assad, la cumbre era de alguna manera un éxito. En la edición de hoy del periódico Al Akhbar (un periódico libanés afín a los regímenes sirio e iraní), Ibrahim al Amin, un destacado periodista, explica el éxito del Assad:

  1. En forma, Siria ganó con la presencia de 11 jefes de estado árabes, lo que no supone una gran diferencia respecto a otras cumbres árabes. Si no llega a ser por la baja categoría de las delegaciones saudita, egipcia y jordana, ninguno de los asistentes hubiese considerado su ausencia como algo nuevo. Según Al Amin, Siria ganó porque 5 de los 6 países del Golfo Arábigo asistieron y se mantuvieron alejados de la posición de Arabia Saudita, que teme las intenciones de Irán.
  2. Assad ganó porque ni Arabia Saudita ni Egipto (los árabes americanos) tuvieron éxito a la hora de que el tema de Líbano y su crisis estuviese en primer lugar del orden del día de la cumbre.
  3. En cuanto a los resultados, la “Declaración de Damasco” no tenía ninguna crítica o acusación contra el papel de Siria en Líbano. Es más, el comunicado final no incluía ninguna palabra contundente contra Irán y su papel negativo que se percibe en la región. Esto es el objetivo que los árabes americanos estaban buscando.
  4. Por último, Siria encabezará la presidencia de la próxima cumbre de la Liga de Estados Árabes el año que viene.

Estas conferencias suelen ser una oportunidad para los líderes árabes (la mayor parte de ellos sin un sufragio popular o con cierta semblanza de un gobierno democrático) para pulir su imagen y entretenerse con una retórica banal. Existe una profunda fisura y desconexión, en el Oriente Próximo Árabe, entre los líderes y la población. Estos son algunos datos recientes acerca de la mermada situación socioeconómica de la zona en la actualidad: 26,5% de desempleo; 30,1% de analfabetismo entre adultos, la mayor parte mujeres; el 70% de los árabes no se benefician de los planes de jubilación; y por último, en este panorama sombrío, 3,4% es el porcentaje de la inversión árabe en la economía mundial.

En relación con esta fisura, Irfan Nizam Eddin escribió (en Al-Hayat) acerca de la inutilidad de los discursos que se escuchan, la retórica vacía, los comunicados de prensa y las declaraciones finales que son los rituales habituales de cualquier conferencia árabe. Esta vez, sin embargo, la opinión pública árabe está muy preocupada y tiene miedo acerca del choque entre Arabia Saudita y Egipto, por un lado, y acerca de los árabes de Irán por el otro (ante todo Siria). Nizam Eddin escribe acerca del actual punto muerto y el vacío institucional en Líbano (el país lleva sin presidente desde el pasado mes de noviembre); así como del desastre que acaece en Palestina y la posibilidad de un arreglo, semejante a los “bantustanes” sudafricanos en el era apartheid, de lo que queda de la histórica Palestina; y las actuales confrontaciones confesionales y tribales en Irak, las absurdas guerras en Somalia, la tragedia de Darfur en Sudán, y el conflicto sin fin entre Argelia y Marruecos sobre el futuro del Sahara Occidental.

Los árabes hoy en día se encuentran en un triste estado. El único rayo de esperanza se encuentra en la juventud que representa la mayoría demográfica de la región. Es aquí donde los líderes árabes y no árabes tienen que centrar su energía y sus esfuerzos para ofrecerles educación y una salida laboral porque, si no hay cambios, no pasará mucho tiempo hasta que pase un tsunami que haga que desaparezca el brillo de esta “cumbre-itis” tan machista!  

http://www.sana.sy/eng/160/2008/03/30/168214.htm

THE ROAD FROM DAMASCUS…

The summit of Arab head of states in Damascus this past weekend is over. Expectations were low and results not too significant. Arab leaders today can be divided into two camps: America’s Arabs and Iran’s Arabs!

America’s Arab allies such as President Mubarak of Egypt, King Abdullah Bin Abdel Aziz of Saudi Arabia, and Jordan’s King Abdullah did not show up. They were represented by low level delegations. Lebanon was absent and this absence was felt and acrimoniously discussed in the closed sessions of the summit.

For the Syrian leadership of President Bashar al Assad the summit was a victory of sorts. Writing in today’s edition of Al Akhbar (Lebanese newspaper close to the Syrian and Iranian regimes) Ibrahim al Amin, a prominent journalist explains the causes of Assad’s success:

  1. In form, Syria won with the presence of 11 Arab head of state attending which is not too different from past Arab summits. If it was not for the low level of the Saudi, Egyptian and Jordanian delegations no one would have considered this absence as new. According to Al Amin Syria won because 5 of the 6 Arabian Gulf countries attended and distanced themselves from Saudi Arabia’s fear of Iran’s intentions.
  2. Assad won because neither Saudi Arabia nor Egypt (America’s Arabs) succeeded in getting Lebanon and its crisis to be at the top of the summit’s agenda.
  3. As for the results The “Damascus Declaration” did not contain any critique or accusations towards Syria’s role in Lebanon. Moreover, the final communiqué did not include any strong words towards Iran and its perceived negative role in the region. This is what America’s Arabs were aiming for.
  4. Lastly, Syria will be heading the presidency of the summit of the League of Arab States for the year to come.

These summits are usually an opportunity for Arab leaders (most of them non-elected or reigning with some semblance of democratic rule) to polish their image and indulge in fruitless rhetoric. There is a deep gap and disconnect between the leadership and the population at large in the Arab Middle East. These are some recent data on the current dismal socio-economic situation in the region: 26.5% unemployment; a 30.1%  illiteracy rate among adult Arabs, most of them women; 70% of Arabs do not benefit from retirement plans; and lastly in this dark picture, percentage of Arab investments in the global economy is 3.4% of the whole.

Commenting on this gap, Irfan Nizam Eddin wrote (Al-Hayat) about the uselessness of the various speeches, empty rhetoric, press releases and final declarations that are the usual ritual of any Arab summit. This time though, Arab public opinion is really concerned and fearful of the clash that is increasing between Saudi Arabia and Egypt on the one hand and Iran’s Arabs on the other (Syria in the first place). Nizam Eddin writes about the current stalemate and institutional vacuum in Lebanon (the country has been without a president since last November); the ongoing disaster in Palestine and the prospect for a bantustanization of what is left of historical Palestine; then you have the current confessional and tribal confrontations in Iraq, the senseless wars in Somalia, the tragedy of Darfur in the Sudan, and the never-ending conflict between Algeria and Morocco regarding the future of the Western Sahara.

The Arabs today are in a sad state. The only ray of hope resides in the youth who represent the demographic majority in the region. This is where Arab and non Arab leaders have to invest their energies and efforts at providing education and outlets for jobs. Barring any change a tsunami is not too far from taking place sweeping away all the glitter of male-dominated summitry!

http://www.sana.sy/eng/160/2008/03/30/168214.htm

1 comentario

Archivado bajo Oriente Medio

Una respuesta a “El camino de Damasco… / The Road from Damascus…

  1. How are you? your website is cute
    I have a new band and we just had a live gig you can see here:
    http://tinyurl.com/a6olap

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s