El precio de la libertad en Iran / The Price of Freedom in Iran

 

Sigo estando en Beirut y hoy fue un día para pasar con la familia. Tengo dos hermanos y una hermana que viven aquí. Son testigos vivientes de mis raíces, ¡o por lo menos algunos de ellos!

Esta tarde fuimos a ver una magnífica e importante película que se llama Persépolis, basada en el libro de la escritora iraní Marjan Satrapi. La película tiene el formato de dibujos animados, con las voces de actrices muy conocidas como Catherine Deneuve y Chiara Mastroianni.

La película cuenta las experiencias de Satrapi como mujer iraní que vive en Teherán justo después de la Revolución Iraní en 1979.  Satrapi describe su vida personal en Teherán intercalada con la opresiva situación política en cuanto a libertades en Irán bajo un régimen totalitario se refiere.

La película muestra de manera muy gráfica los tipos de discriminación y el control férreo con que los hombres y mujeres iraníes se enfrentan bajo el régimen de los mullah. Hay unas escenas interesantísimas (todas realizadas en formato de dibujos animados) de cómo los jóvenes iraníes utilizan las fiestas privadas para desahogarse y soltarse de los controles impuestos en la sociedad.

Se ve a los jóvenes iraníes centrándose en beber alcohol y escuchar música heavy metal. En un momento dado, los Guardias Revolucionarios irrumpen para arrestar a algunos de estos jóvenes.

Con la ayuda de su familia y amigos, Satrapi dejó Irán para vivir durante unos años en Austria. En la película comparte algunas de sus experiencias de vivir en una sociedad libre. Su descubrimiento de cómo vive la juventud occidental y su primer romance, resultan ser reveladores. Lo que realmente llevó a Satrapi a reafirmarse era su determinación de vivir sus ideales hasta el final sin restricciones. Después de su corto período en Occidente, Satrapi regresa a Irán a una situación más frustrante y agobiante.

Satrapi se enamora de un chico iraní pero no puede verle fuera de la intimidad del hogar familiar debido al acoso que reciben las parejas por parte de las administraciones públicas. Después de un matrimonio infeliz y del empeoramiento de la situación en Irán (en ese momento la guerra entre Irán e Iraq estaba en un punto álgido), Satrapi decide dejar su país de nuevo y asentarse definitivamente en Francia.

La película fue prohibida en un principio por los censores libaneses ante el miedo a una reacción violenta de los grupos pro-iraníes en Líbano. Fue entonces cuando el dueño del teatro donde en un principio se iba a proyectar la película se dirigió al Ministro de Cultura con una copia ilegal de la película vendida por unos pocos dólares en Beirut. De acuerdo con su petición el Ministro permitió la proyección de la película, una decisión que tiene mucho mérito en un país que está en la cuerda floja entre el mantenimiento de las libertades y una interpretación totalitaria de la religión.

Mientras compraba las entradas del cine con mi hermana, vimos al Embajador británico en Líbano esperando en la cola. Al comienzo de la película se hace una mención del advenimiento de la dinastía Pahlavi (el Shah y su padre). Se hace una clara mención de cómo Occidente perdió Irán. El padre del Shah fue protegido por los británicos en aras de mantener el control sobre la producción de petróleo. El Shah subió al poder con el apoyo de los Estados Unidos. Shah Reza Pahlavi sustituyó a Mohammad Mossadegh, el democráticamente elegido Primer Ministro Iraní, que fue derrocado en agosto de 1953 por un golpe orquestado por la CIA.

La gente en Oriente Medio anhela desesperadamente libertad y la sociedad civil iraní es una de las más inquietas en la región. Persépolis envía un simple y claro mensaje: No podéis oprimir a vuestra población durante mucho tiempo. Los aires de cambio en un mundo globalizado podrían resultar peligrosos para los regímenes totalitarios.  

http://www.sonypictures.com/classics/persepolis/

http://www.mohammadmossadegh.com/biography/

The Price of Freedom in Iran

I am still in Beirut and today was a day to spend with family. I have two brothers and one sister who live here. They are a living witness to my roots or some of them!

This afternoon I went to watch a great and very important movie entitled Persepolis based on the book of the Iranian writer Marjan Satrapi. The movie is made in form of a cartoon with voices provided by very well-known actresses such as Catherine Deneuve and Chiara Mastroianni.

The movie narrates Satrapi’s experiences as an Iranian woman living in Tehran immediately after the Iranian Revolution in 1989. Satrapi describes her personal life in Tehran interspersed by the oppressive political situation regarding freedoms in Iran under a totalitarian regime.

The movie dramatically depicts the kinds of discrimination and heavy control Iranian men and women have to face under the mullahs’ regime. There are very interesting scenes (all done in a cartoon form) of how young Iranians use private parties to vent their frustrations and get loose from the control imposed on society. We see young Iranians going overboard drinking alcohol and listening to heavy metal music. At a certain point the Revolutionary Guards show up to arrest many of them.

With the help of her family and friends Satrapi left Iran to live for few years in Austria. Here she shares her various experiences of living in a free society. Her discovery of how Western youth live and her first love affair are eye openers. What really saved Satrapi is her determination to live her ideas to the fullest without constraints. Following her short stint in the West Satrapi returns to Iran to a more oppressive and frustrating situation.

Satrapi falls in love with an Iranian fellow but cannot see him outside the privacy of her family home because of the harassment couples face from public authorities. Following an unhappy marriage and the worsening situation in Iran (at that time the war between Iran and Iraq was raging) Satrapi decides to leave her country again and settle permanently in France.

The movie was initially forbidden by Lebanese censors for fear of a backlash from pro-Iranian groups here in Lebanon. Then the owner of the theatre where the movie was supposed to be playing went to the Minister of Culture with an illegal copy of the movie selling for a few dollars in Beirut. Following his pleading the Minister allowed the showing of the movie; a decision that has great merit in a country edging between maintaining freedoms and a totalitarian interpretation of religion.

While I was buying the tickets to watch the movie with my sister we saw the British ambassador to Lebanon waiting for the show. At the beginning of the movie mention was made of the advent of the Pahlavi dynasty (the Shah and his father) A clear mention is made of how the West lost Iran. The Shah’s father was kept in power by the British interested in maintaining control of Iranian oil production. The Shah came to power with the support of the U.S. Shah Reza Pahlavi replaced Mohammad Mossadegh the democratically elected Iranian prime minister, who was overthrown in August 1953 by a coup engineered by the CIA.

People in the Middle East yearn desperately for freedom and Iranian civil society is one of the liveliest in the region. Persepolis sends a clear and simple message: You cannot oppress your population for a long time. The taste of change in a globalized world could be dangerous for totalitarian regimes.

http://www.sonypictures.com/classics/persepolis/

http://www.mohammadmossadegh.com/biography/

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Archivado bajo Guardias Revolucionarias, Iran, Marjan Satrapi, Oriente Medio, Shah Reza Pahlavi

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