Tropas españolas en Libano / Spanish Troops in Lebanon

Sigo estando en Beirut. Ayer tuve la oportunidad de visitar el contingente español que participa con la Fuerza Interina de las Naciones Unidas en el Líbano (UNIFIL). Estuve en la base militar y los distintos emplazamientos españoles en el sur de Líbano.

Decir que estaba impresionado es quedarme corto. Es una misión noble para España, que por primera vez participa en una operación de paz en Líbano.

Hay 1.125 soldados españoles que incluyen a 78 mujeres y 175 soldados no españoles de América Latina y Guinea Ecuatorial. El contingente español, que vino a Líbano en septiembre de 2006, está desplegado en el sector Este, en la zona más sureña del país. Además de España, Nepal, India, China e Indonesia también tienen tropas en esta región del país. El área que las tropas españolas cubren incluye una población que es mayoritariamente chií, pero también Drusa, cristiana y musulmana suní. La relación entre las tropas españolas y la población local es muy apreciada por la mayoría de la gente.

A las tropas españolas se les asignó el lugar más difícil en el sur de Líbano. Difícil porque el área que se encuentra bajo su supervisión incluye puntos sensibles como las Granjas de Shebaa (cuyo estatus está todavía sin determinar), el pueblo dividido de Ghajar (parte controlada por Líbano, parte por Israel), y otros dos puntos calientes como la Puerta de Fátima (que los trabajadores libaneses utilizaron para entrar durante la ocupación israelí del Sur de Líbano) y la Tumba Shaykh Abbad, un lugar santo revindicado tanto por judíos como por musulmanes, y dividido en dos por alambre de espino.

Las tropas españolas patrullan a diario cumpliendo con la Resolución 1701 de la ONU, acordada después de la guerra entre Israel y Hizbulá en verano 2006. La resolución 1701 requiere que fuerzas de paz apoyen al gobierno libanés en la ampliación de su soberanía por todo el Sur de Líbano. Junto con Francia e Italia, España se comprometió a apoyar el despliegue de las Fuerzas Armadas Libanesas, que  por primera vez en 30 años está presente en el Sur de Líbano. La relación entre las tropas españolas y los militares libaneses es fluida y hay una coordinación regular entre ambos lados.

Además del aspecto militar de la actuación española aquí, está también la dimensión civil. Los soldados españoles están ayudando en la reconstrucción de algunos pueblos en el sector que supervisan. Colaboran en la reparación de carreteras y otras infraestructuras básicas, en el removimiento de minas (las Fuerzas de Defensa Israelíes dejaron más de un millón de bombas de racimo después de la guerra del verano de 2006). Las tropas españolas también ayudan a la población local con la prestación de atención médica. Por último, algunos soldados imparten clases de español a la población local. Éstas tienen mucho éxito, especialmente entre las mujeres del Sur de Líbano.

En el verano de 2007 las tropas españoles pagaron un precio muy alto cuando nueve soldados fueron asesinados de una manera cobarde con un coche bomba. Hoy la situación es de normalidad en uno de los lugares más bonitos y tranquilos del Sur de Líbano.

Cuando pregunté a un militar español si el preveía la presencia a largo plazo de tropas españolas, replicó que las fuerzas de estabilización de la ONU – como la energía – pueden evolucionar y cambiar. La intención es que España, junto con los demás países participantes dentro de UNIFIL, ayude a devolver la normalidad y asegurar que los libaneses recuperen todo el control de su país.

Las principales conclusiones a las que llegué con la visita de ayer es que las tropas españolas debían ser apoyadas y su misión reconocida por el cuerpo político y la opinión pública en España. Soy consciente de los temores y preocupaciones que las madres y familiares tienen por los soldados en Líbano. Los ciudadanos españoles deberían estar orgullosos de que sus soldados hayan contribuido a que el Sur del Líbano sea una de las áreas más tranquilas del país.

Como libanés viviendo en España, estoy convencido de que lo que más se necesita en estos momentos es un compromiso por parte de la opinión pública en España. Parece que existe una gran desconexión entre lo que España está haciendo en Líbano y el temor de los españoles por la situación de inestabilidad que existe en mi país.

Aquí apunto algunas recomendaciones acerca de cómo conseguir un mayor apoyo de los esfuerzos que realiza España dentro de la UNIFIL:

  • Invitar a los principales actores políticos españoles a Líbano para visitar a las tropas y vivir de cerca el trabajo que realizan en el Sur del Líbano.
  • Si es posible, invitar al comandante del contingente de la UNIFIL española, junto con el Embajador de España a Líbano, a visitar Madrid con el fin de hacer lobby y explicar qué está haciendo España en el Sur del Líbano.
  • Invitar a los oficiales de las Fuerzas Armadas Libanesas a España para enfatizar y destacar la crucial e importante ayuda que reciben del contingente de la UNIFIL.
  • Publicar con regularidad editoriales o artículos en las principales fuentes de información españolas, tanto los medios de comunicación, como otros multiplicadores.

Miguel de Cervantes (este es el nombre de la base del contingente español) debería estar orgulloso de lo que los hijos e hijas de su país están realizando. Los molinos hace mucho que desaparecieron; lo que permanece es un noble misión, símbolo de la generosidad e historia de España.

http://www.un.org/Depts/Cartographic/map/dpko/unifil.pdf

http://www.un.org/Depts/dpko/missions/unifil/

SPANISH TROOPS IN LEBANON

I am still in Beirut. Yesterday I had the opportunity to visit with the Spanish contingent participating with the United Nations Interim Force in Lebanon (UNIFIL). I visited the troops’ base in Marjayoun and the various Spanish positions in South Lebanon.

I am impressed to say the least. This is a noble mission for Spain which for the first time is participating in a peacekeeping operation in Lebanon.

There are 1125 Spanish soldiers that include 78 women and 175 non-Spanish soldiers from Latin America and Equatorial Guinea. The Spanish contingent, which came to Lebanon in September 2006, is deployed in the Eastern sector in the southernmost part of the country. Together with Spain, Nepal, India, China and Indonesia have also troops deployed in that part of the country. The area covered by the Spanish troops includes a population made up in majority of Shiites but also Druze, Christians and Sunni Muslims. The relationship between the Spanish troops and the local population is highly appreciated by most of the people.

Spanish troops were assigned the toughest spot in South Lebanon. Tough because the area under supervision includes sensitive spots such as the Shebaa Farms (whose status is still being debated), the divided town of Ghajar (divided between Lebanon and Israeli occupation), and other two hot spots such as the Fatima Gate (was used as a point of entry for Lebanese workers during the Israeli occupation of South Lebanon) and the Shaykh Abbad Tomb a holy place claimed by both Jews and Muslims and divided by a barbed wire.

Spanish troops are involved in daily patrols to implement UN Resolution 1701 adopted following the summer 2006 war between Israel and Hezbollah. UN 1701 calls for peacekeeping forces to support the Lebanese government in extending its sovereignty all over South Lebanon. Together with France and Italy, Spain is committed to support the deployment of the Lebanese Armed Forces which for the first time in 30 years is now present in South Lebanon. The relationship between the Spanish troops and Lebanese army officers is harmonious and coordination between the two sides takes place on a regular basis.

In addition to the military aspect of the Spanish contingent’s efforts there is also a civilian dimension. Spanish soldiers are helping in the reconstruction of some villages in the sector under their control. Together with providing help in repairing roads and other vital infrastructures, de-mining (there are more than one million cluster bombs left by the Israel Defence Forces following the summer 2006 war). Spanish troops  are also helping the local population with medical care. Lastly, some soldiers are also teaching Spanish language classes to the local population. This is very popular especially among women in South Lebanon.

In the summer of 2007 Spanish troops paid a heavy price when 9 soldiers were killed in a cowardly car bomb. Today, the situation is back to normal in one of the most beautiful and pristine spots in South Lebanon.

When I asked a Spanish officer if he foresaw a long term presence for his country’s troops he replied that UN stabilization forces– like energy– can evolve and change. The idea is that Spain, together with the other countries participating within UNIFIL, is contributing to bring life back to normal and make sure that the Lebanese recover full control of their country.

The major conclusions I came up with following yesterday’s field trip is that Spanish troops ought to be supported and their mission appreciated and acknowledged by the body politic and public opinion in Spain. I am aware of the fears and concerns mothers or family of soldiers have for their soldiers in Lebanon. Spanish citizens ought to be proud that their soldiers have contributed to make of South Lebanon one of the quietest areas in the country.

As a Lebanese living in Spain I am convinced that what is mostly needed now is to get a “buy-in” from public opinion in Spain. It seems that there is a big disconnect between what Spain is doing in Lebanon and the fear Spaniards have for the unstable situation in my country.

Here are some recommendations on how to get a major support for Spain’s efforts within UNIFIL:

  • Invite major political Spanish players to Lebanon to visit with the troops and experience the work being done in South Lebanon
  • If possible invite the commander of the Spanish UNIFIL contingent together with the ambassador of Spain in Beirut to come to Madrid to lobby and explain what is their country doing in South Lebanon
  • Invite officers from the Lebanese Armed Forces to Spain to emphasize and highlight the crucial and important help they receive from the UNIFIL contingent
  • Have regular editorials or articles published in major Spanish news outlets such as newspapers and other media

Miguel de Cervantes (this is the name given to the Spanish contingent’s base) ought to be proud of what his country’s sons and daughters are doing. Windmills are long gone; what is left is a noble mission symbol of Spain’s generosity and history.

http://www.un.org/Depts/dpko/missions/unifil/

http://www.un.org/Depts/Cartographic/map/dpko/unifil.pdf

2 comentarios

Archivado bajo Fuerzas españolas, Ghajar, Granjas de Shebaa, Israel, Líbano, Oriente Medio, Puerta de Fatima, Tumba Shaykh Abbad, UNIFIL

2 Respuestas a “Tropas españolas en Libano / Spanish Troops in Lebanon

  1. Chucri Abboud

    Son consejos que pueden resultar de grande utilidad. Es verdad que la opinion publica espanola desconoce profundamente la situacion de las tropas españolas en el Libano y cree que estan posicionadas para enfrentar una guerra .
    La enorme diferencia entre las tropas en el Libano y las que fueron enviadas a combatir en Irak se encuentra dentro del parametro siguiente : las tropas espagnolas en el sur del Libano estan alli bajo un madato especifico y claro del Consejo de Seguridad de la ONU : Son tropas para mantener la Paz ! mientras las que fueron enviadas a Irak estavan mandadas sin mandato internacional de la ONU y combatian en una guerra contra el regimen de Saddam Hussein , haciendo parte de una coalicion multinacional ( y no internacional ) de la cual el objetivo declarado era participar a una Guerra contra el regimen iraqi .
    La diferencia es entonces fundamental entre las tropas en el Libano que son mensajeras de PAZ y las que fueron enviadas a Irak para participar a una verdadera GUERRA sin mandato de la ONU.

    Hace menester que este punto basico sea explicado a la opinion publica española a traves todos los medios de comunicacion para que sea enfin bien entendido y respaldado
    Chucri Abboud , embajador del Libano en España

  2. Nadim Shehadi

    Great article George. To a certain extent, the battle in Lebanon is the same as the one in Iraq, Palestine and Afghanistan. The results of one will affect the others and the same forces are acting in all three contexts. Whether we like it or not, the international agenda, represented by the presense of UNIFIL in South Lebanon, is in conflict with that of Iran and Syria in the region and a hostage to their allies and instruments. There is a political division whose fault line runs across Beirut and which is now almost global and with high stakes for all concerned.The real question is how to confront the dark forces and the spoilers not about who these are. It is about the use of carrots instead of sticks, engagement rather than confrontation, dialogue with terror and extortion. This route has been tried by most European capitals, Rome, Paris, Madrid, London, Berlin. The lesson learned has generally been that succumbing blackmail will only lead to more of it.

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