domando al tigre irani / Taming the Iranian Lion

 

Hay varios hechos relevantes que están teniendo lugar en Oriente Medio. Aquí ofrezco una síntesis.

 Irán-Irak: La reciente reunión en Kuwait de los países colindantes con Irak ha puesto de relieve, otra vez, las tensiones que existen entre Washington y sus aliados regionales. La administración Bush está preocupada por el poder creciente de Irán dentro de Irak. Los EE.UU. intentan crear un “cordón sanitario” para contener a Irán; una política muy parecida a la contención durante la Guerra Fría de la desaparecida URRS. Actualmente hay una carrera por la influencia en el Golfo Pérsico. A Irán le gustaría que la administración Bush reconociera su cada vez mayor peso en la región. A los EE.UU. le gustaría crear una amplia red regional para detener esa influencia. 

Los aliados árabes de EE.UU. temen una posible guerra contra Irán. El Sultán de Omán, Qabous, está en contra de la idea de imponer más sanciones a Irán. No cree en la eficacia de dichas sanciones. Arabia Saudita y Bahrein están intranquilos por la creciente presencia iraní en la región. Estos dos países temen que un posible ataque estadounidense contra Irán podría llevar a éste a inmiscuirse en sus políticas internas, especialmente teniendo en cuenta que tanto Arabia Saudita como Bahrein tienen poblaciones chiíes importantes. Qatar y los Emiratos Árabes Unidos (EAU) también están a favor de una solución diplomática. Egipto y Jordania están muy preocupados por el activismo de Irán. Ambos países temen, sin embargo, que si se alinean con EE.UU. contra Teherán,  Irán provocará más confusión en sus respectivos territorios, especialmente con grupos islamistas radicales como la Fraternidad Musulmana. 

Siria: Algo está pasando en el camino a Damasco. La apertura por parte del presidente sirio hacia un posible acuerdo de paz con Israel sobre los Altos de Golán ha levantado los ánimos. Pero el malo en esta película es la administración Bush. Washington está muy en contra de la idea de un posible acuerdo de paz entre Siria e Israel a pesar de los esfuerzos turcos. Turquía procura convencer al régimen sirio para que rebaje la intensidad de su fuerte alianza con Teherán, pero resulta en balde. Los juicios en Washington ayer sobre la instalación militar construida por Corea del Norte en Siria representan un claro mensaje a los turcos e israelíes de que cualquier esperanza de un acuerdo de paz es  prematura. Por último, no hay consenso dentro de Israel sobre la devolución de los Altos de Golán a Siria.

 Palestina: La situación es más trágica y tan confusa como siempre, especialmente en Cisjordania. La población se está quedando sin las necesidades básicas vitales. La estrategia de Israel se centra en llevar a los palestinos, controlados por Hamás, a la desesperación y destitución totales, forzando así al grupo islamista a rendirse. Es poco probable que esto ocurra. Los líderes palestinos están divididos y débiles. Por lo que la situación en Palestina, a pesar de las varias visitas de Condoleeza Rice, seguirá siendo la de una zona en “tensión controlada”, por ahora.

 Líbano: La situación política está en un punto muerto a pesar de los interesantes cambios que están teniendo lugar tanto en el grupo de la mayoría como en los de la oposición. Lo que sí preocupa, sin embargo, es el aumento de las tensiones dentro del país, ejemplificado por los recientes enfrentamientos mortales en el pueblo oriental de Zahle y la creciente venta de armas. Tampoco hay que olvidar la situación en el Sur de Líbano y los recientes incidentes entre Hizbulá y UNIFIL. El grupo religioso-nacionalista chií libanés se vuelve impaciente por la presencia de las fuerzas internacionales de paz y quiere recobrar su libertad de acción en la frontera con el norte de Israel. Israel también está preocupado por la cantidad de armamentos que Irán está haciendo llegar a Hizbulá a través de Siria. La guerra del verano de 2006, que acabó en tablas,  está esperando su próximo capítulo sangriento.

  

TAMING THE IRANIAN TIGER

 

There are several important developments taking place in the Middle East. Here is a brief roundup.

 Iran- Iraq: The recent meeting in Kuwait of the countries surrounding Iraq has again highlighted the divisions existing between Washington and its regional allies. The Bush administration is concerned about the growing power of Iran within Iraq. The US is trying to create a “cordon sanitaire” in order to contain Iran; a policy very similar to the Cold War’s containment of the former Soviet Union. There is currently a race for influence in the Persian Gulf. Iran would like to have the Bush administration acknowledge its growing influence in the region. The US would like to create a wide regional network to stop that influence.

 

America’s Arab allies are fearful of a possible war against Iran. The Sultan of Oman, Qabous, is against the idea of imposing further sanctions on Iran. He does not believe in the efficacy of sanctions. Saudi Arabia and Bahrain are worried by the growing Iranian presence in the region. These two countries fear that a possible US attack against Iran could lead the latter to interfere in their internal politics, particularly in view of the fact that both Saudi Arabia and Bahrain have significant Shia population. Qatar and the United Arab Emirates (UAE) are also in favour of a diplomatic solution. Egypt and Jordan are highly worried by Iran’s activism. Both countries fear though that if they side up with the US against Teheran Iran will provoke more turmoil in their respective countries especially with the radical Islamist groups such as the Muslim Brotherhood.

 

Syria: Something is happening on the road to Damascus. Recent overtures by the Syrian president towards a possible peace deal with Israel on the Golan Heights have raised some hopes. But the spoiler in this whole picture is the Bush administration. Washington is dead set against the idea of a possible peace deal between Syria and Israel despite Turkish efforts. Turkey is trying to convince the Syrian regime to downgrade its strong alliance with Teheran but to no avail. Yesterday’s hearings in Washington on the North Korean-built military facility in Syria is a clear message to Turks and Israelis that hopes for a peace deal are premature. Lastly, there is no consensus inside Israel on giving back the Golan Heights to Syria.

 

Palestine:  The situation is more tragic and as confused as ever especially in the Gaza Strip. The population is running out of the basic necessities of life. Israel’s strategy is to drive the Hamas-controlled Palestinians to total desperation and destitution and force the Islamist group to surrender. This is unlikely to happen. The Palestinian leadership is divided and weak. So the scene in Palestine, notwithstanding Condoleeza Rice’s various visits, will stay in the “controlled tension” zone, for now.

 

Lebanon: The political situation is at a stalemate despite interesting changes happening in both majority and opposition groups. What are worrisome though are the growing tensions within the country exemplified by recent deadly clashes in the eastern town of Zahle and the growing sales of weapons. There is also the situation in South Lebanon and recent incidents between Hezbollah and UNIFIL. The Lebanese Shia nationalist-religious group is growing impatient at the presence of international peacekeepers and would like to regain its freedom of action on Israel’s northern border. Israel is also getting worried by the amount of weapons Iran is shipping to Hezbollah via Syria. The inconclusive war of summer 2006 is awaiting its next bloody chapter.

 

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Archivado bajo Arabia Saudi, EEUU, Hamas, Iran, Iraq, Israel, Kuwait, Líbano, Oriente Medio, Palestina, Siria

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