España y Oriente Medio / Spain and the Middle East

 

Ahora que empieza un nuevo trabajo, yo quisiera saludar y ofrecer mis mejores deseos a mi compañero y amigo, Andrés Ortega Klein, uno de los intelectuales y periodistas más grandes de España. Andrés, echaremos de menos las sabias palabras de tu blog. 

El nuevo gobierno de España emprende ahora la definición de sus políticas domésticas e internacionales, por lo que es momento de formular unas sugerencias en cuanto a su política en Oriente Medio.

 Quisiera compartir unas ideas modestas y, respetuosamente, elevarlas a Miguel Ángel Moratinos, el reelegido Ministro de Exteriores. 

Proceso de Paz en Oriente Medio: Desde la primera conferencia de paz en Madrid en 1991 muchas cosas han pasado en la región. Jordania firmó un tratado de paz con Israel; la Autoridad Palestina fue creada en Cisjordania; EE.UU. invadió Irak y eliminó a Sadam Husein; ocurrieron los trágicos hechos violentos del 11 S en Nueva York y el 11 M en Madrid; y las fuerzas de paz españolas están hoy en Líbano, después de la guerra del verano de 2006 entre Israel e Hizbulá.

 En el proceso de paz Vd. ha jugado un papel activo como Embajador de su país en Israel y Maruecos, representante de la UE en la región, así como Ministro de Exteriores. Goza de mucho respeto y estima en los círculos diplomáticos y políticos árabes e israelíes. Me gustaría proponerle la idea de convocar una reunión de nuevo en Madrid, a la que, además de los actores principales en el conflicto árabe-israelí-palestino, también se invitaran a Irán y Turquía. 

Esto podría parecer una idea controvertida pero la razón fundamental para ello viene apoyada por los siguientes factores: 

Irán, desde la intervención de EE.UU. en Irak en 2003, se ha hecho fuerte en la región. La influencia iraní va desde Kabul hasta Beirut. Teherán juega un papel decisivo a la hora de mantener una situación de tensión controlada en Irak. El gobierno actual de Maliki en Bagdad debe su existencia al apoyo iraní, con la aceptación tácita de EE.UU. Irán también intenta posicionarse como potencia militar nuclear, y es percibido como una amenaza por Israel, la administración Bush y algunos de los vecinos de Irán en el Golfo Pérsico. Por último, pero no por ello menos importante, Irán participa tanto en la política palestina como en la libanesa. A Irán no se le puede dejar de lado en ningún proyecto del mitigación de conflicto en esta parte del mundo.

 Turquía se muestra como un jugador crucial en Oriente Medio. La visita este fin de semana del Primer Ministro turco Recep Tayyip Erdogan a Damasco es una prueba de la creciente influencia turca. Erdogan procura mediar entre Siria e Israel en cuanto al estatus futuro de los Altos de Golán. Turquía goza de mantiene sólidas relaciones tanto con los árabes como con los israelíes. Turquía tiene un rol clave en el escenario iraquí, además de ser un fuerte aliado de EE.UU. en la región, sin olvidar su amistad con España. 

En vista de las elecciones presidenciales en EE.UU., una reunión podría resultar útil sea quien sea ocupe la Casa Blanca en enero de 2009. 

Líbano:  España hoy tiene más de 1.400 tropas de paz operando dentro de FINUL en el Sur de Líbano. La labor de estas tropas es loable y merecen su fuerte apoyo. Como un observador libanés, viviendo en su precioso país, permítame sugerir que Vd. convoque una reunión a puerta cerrada sobre Líbano en Toledo. Intente que asistan todas las facciones que hoy se encuentran en un punto muerto y no ven la manera de ponerse de acuerdo acerca del destino del país. Deje que discutan, en la tranquila y simbólica ciudad de Toledo, qué futuro ven para su tierra: ¿un estado fracasado?, ¿un estado soberano?,  ¿o un mosaico de confesiones compitiendo entre sí por el poder a costa los unos de los otros? La situación actual pide una mediación española. Su país ha mostrado, y sigue mostrando, su compromiso con Líbano y el futuro de su gente. Un consejo: asegure que España mantiene su posición neutral y equidistante en las arenas movedizas libanesas. Se trata de una de las herramientas más útiles que tiene España. Y todo sin dejar de lado, como no puede ser de otra manera, el precio de la sangre que su país ha pagado, con la pérdida de seis soldados españoles. 

Las mujeres y el liderazgo: El Presidente Zapatero ha demostrado perspicacia y previsión con el nombramiento de muchas mujeres en su gabinete. Hoy en Oriente Medio las mujeres empiezan a ser visibles con su relevante participación en diversos campos. A Oriente Medio lo que le falta hoy es un liderazgo con visión. Las mujeres en la zona están preparadas, con creces, para ofrecerlo. ¿Por qué no convocar un seminario internacional en España sobre Mujeres y el Proceso de Paz en Oriente Medio? El resultado de esta reunión debería ser una nueva Carta para los Derechos de la Mujer en la región, respetando las consideraciones religiosas y culturales. 

En todo esto, mantenga informada y comprometida a la opinión pública española, además de los representantes del pueblo en el Parlamento. 

Estos son algunos de los pensamientos que quería comunicarle a Vd. y a su bien preparado equipo. Perdone que me tome la licencia de dirigirme a Vd. directamente, pero hoy me han inspirado dos palabras que simbolizan las elecciones de España en Oriente Medio: molinos de viento y arados: conceptos ideales para una paz justa y duradera.

   

SPAIN AND THE MIDDLE EAST

 

As he embarks on a new job, I would like to salute and extend my warmest wishes to my colleague and friend, Andres Ortega Klein, one of Spain’s greatest intellectuals and journalists. Andres, we will miss your words of wisdom on your blog.  

As Spain embarks with a new government to define its domestic and foreign policies the time is ripe for a few suggestions regarding the country’s policy in the Middle East. 

I would like to advance few modest suggestions and respectfully submit them to Miguel Angel Moratinos, the reappointed foreign minister. 

The Middle East Peace Process:  Since the first Madrid peace conference in 1991 a lot of events have taken place in the region. Jordan signed a peace treaty with Israel; the Palestinian Authority was created in the West Bank; the US invaded Iraq and got rid  of Saddam Hussein ; we had the tragic violent events of 9/11 in New York and March 11 in Madrid; and Spanish peacekeeping troops are today in Lebanon following the summer 2006 war between Israel and Hezbollah. 

In the peace process you have played an active role as your country’s ambassador in Israel and Morocco, EU representative in the region, as well as foreign minister. You enjoy a great amount of respect and esteem in Arab and Israeli diplomatic and political circles. I would like to submit to you the idea of convening a new gathering in Madrid, which, in addition to the major players in the Arab-Israeli-Palestinian conflict, would also include Iran and Turkey. 

This would seem like a controversial idea but the rationale behind it is supported by the following factors: 

Iran, since the US intervention in Iraq in 2003, has become an important player in the region. Iranian influence extends all the way from Kabul to Beirut. Teheran plays a very important role in maintaining a situation of controlled tension in Iraq. The current Maliki government in Baghdad owes its presence to Iranian support with tacit US acceptance. Iran is also trying to assert itself as a nuclear military power and is perceived as a threat by Israel, the Bush administration, and some of Iran’s Persian Gulf neighbours. Last but not least, Iran is playing a role in Palestinian and Lebanese politics. Iran cannot be ignored in any conflict mitigation project in the region 

Turkey is proving to be a crucial player in the Middle East. This weekend’s visit by Turkish Prime Minister Recep Tayyip Erdogan to Damascus is a proof of growing Turkish influence. Erdogan is trying to mediate between Syria and Israel regarding the future status of the Golan Heights. Turkey enjoys solid relations with both Arabs and Israelis. Turkey is also one of the key players on the Iraqi scene as well as being a key US ally in the region and a good friend of Spain.

 In the light of the US presidential elections such a meeting could be of help to whoever is living in the White House next January. 

Lebanon: Spain has today more than 1400 peacekeeping troops operating within UNIFIL in South Lebanon. The work these troops are involved with is to be highly praised and strongly supported. As a Lebanese observer, living in your beautiful country, allow me to suggest that you convene a closed meeting on Lebanon in Toledo. Try to invite all the factions that are today deadlocked and unable to agree on the country’s future. Let them discuss in the quiet and symbolic city of Toledo what future they want for their country: a failed state? a sovereign state? or a mosaic of confessions vying for power at each other’s expense? The situation now is ripe for Spanish mediation. Your country has and is proving its commitment to Lebanon and its citizens’ welfare. One caveat though: make sure that Spain maintains its neutral equidistant stand in the Lebanese quicksand. This is one of the major leverages you have in your country’s hands. Last not but not least let us not forget the price in blood your country paid with the loss of six Spanish soldiers. 

 Women and Leadership: President Zapatero has shown vision and foresight by appointing a large number of women in his cabinet. Today in the Middle East women are emerging as important players in various fields. What the Middle East lacks today is a leadership with vision. Women in the region are more than ready to provide it. Why not convene an international seminar in Spain on Women and Peacemaking in the Middle East? The result of this gathering ought to be a new Charter for Women’s Rights in the region keeping in mind religious and cultural considerations.

 In all this keep public opinion in Spain informed and engaged together with the people’s representatives in Parliament. 

These are some of the reflections I wanted to submit to you and your capable team. Please forgive my taking the liberty of addressing you directly but I was inspired today by two words that symbolize Spain’s choices in the Middle East: windmills and ploughshares: ideal concepts for a just and long term peace.

 

 

 

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Archivado bajo España y oriente medio, Fuerzas españolas, Hamas, Hezbollah, Iran, Iraq, Israel, Líbano, Oriente Medio, Palestina, Saddam Hussein, Siria, Turquia, UNIFIL

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