España y el sur de Libano / Spain and South Lebanon

 

La visita de la Ministra de Defensa española, Carme Chacon Piqueras, supuso un momento afortunado para las fuerzas de paz españolas en el Sur de Líbano. Chacon se desplazó para expresar el apoyo y reconocimiento de su país al contingente español. “Estáis llevando a cabo una misión que tiene dimensiones tanto humanitarias como de seguridad para un país y un pueblo que está muy necesitado de paz y estabilidad. ” Un conocido periodista de un diario libanés de lengua francesa, publica hoy en un editorial titulado Gestación, que la visita de Chacon a Afganistán y Líbano “era un mensaje de valentía y empeño contra la amenaza a la fuerza internacional (de paz) que los terroristas de Al Qaeda representan: un mensaje de esperanza para todos los libaneses que anhelan la paz y la seguridad.” 

Esta visita transcurre en medio de un contexto interesante en el Sur de Líbano. Primero fueron las amenazas de Ayman al Zawahiri, el número dos de Al Qaeda, contra UNIFIL. Posteriormente, los informes procedentes de Israel que acusaba a UNIFIL de esconder información importante sobre las actividades de Hizbulá, contraviniendo la Resolución 1701 del Consejo de Seguridad de la ONU. El Ministro de Exteriores de Italia negó rotundamente las alegaciones israelíes, ya que su país tiene el mayor número de soldados en UNIFIL. 

Ayer, el General Claudio Graziano, comandante de la fuerzas de UNIFIL, se reunió con el responsable del contingente español, el General Juan Bautista García Sánchez. El objetivo del encuentro era la preparación de una inminente retirada israelí del pueblo de Ghajar, la mitad del cual sigue bajo su ocupación desde 1967. 

En un largo artículo de investigación publicado en el diario árabe libanés As Safir, se hace una mención a unas reuniones que tuvieron lugar a principios de abril entre oficiales libaneses, israelíes y de UNIFIL acerca de dicha retirada (el pueblo se encuentra en las fronteras libanesa, siria e israelí). 

El contingente español UNIFIL juega un papel crucial a la hora de mantener la zona fronteriza con Israel libre de infiltraciones armadas. El resultado es que la población de Ghajar está dividida entre Israel y Líbano. Aquellos bajo la ocupación israelí (al norte del pueblo) tienen la ciudadanía israelí y parece ser que tienen interés en mantener las ventajas que reciben por dicha ocupación. El gobierno libanés, respaldado por la Resolución 1701 de la ONU que reivindica la retirada total de las tropas israelíes, desea unificar al pueblo en cuestión y asegurar el bienestar de su población e incluso que éste mejore. 

Ante los rumores de un posible enfrentamiento entre Israel y Hizbulá (este verano se conmemora el segundo aniversario de la guerra entre Hizbulá e Israel en julio 2006), las novedades en Ghajar representan un presagio positivo. Si la retirada israelí tiene éxito, las fuerzas de paz españolas habrán merecido con creces la creciente estima con la que cuentan ahora entre los libaneses.

 

SPAIN AND SOUTH LEBANON

 

 The visit of Spanish Defense Minister, Carme Chacon Piqueras was an auspicious moment for the Spanish peacekeeping forces in South Lebanon. Chacon went to express her country’s support and appreciation to the Spanish contingent. “You are undertaking a mission that has both a humanitarian and security dimensions for a country and its people that are in great need for peace and stability.” A prominent Lebanese journalist, in an editorial entitled Gestation in a French-language Lebanese daily published today, wrote that Chacon’s visit to Afghanistan and Lebanon “was a message of courage and determination against the threat Al Qaeda terrorists represent for the international (peacekeeping) force; a message of hope for all the Lebanese yearning for peace and security.”

 This visit occurs amidst interesting developments in South Lebanon. First we had the threats from Ayman al Zawahiri, Al Qaeda´s number two, against UNIFIL. Then we had reports coming out of Israel accusing UNIFIL for hiding important information on Hezbollah’s activities that are in violation of UN Security Council Resolution 1701.  Italy’s foreign minister totally denied Israeli allegations as his country has the largest number of soldiers within UNIFIL. 

Yesterday, Major General Claudio Graziano, UNIFIL force commander, visited with the head of the Spanish contingent General Juan Bautista Garcia Sanchez. The purpose of the visit was to prepare for an imminent Israeli withdrawal from the town of Ghajar, half of it still under Israeli occupation since 1967. 

In a long investigative article published in the Lebanese Arabic daily As Safir, mention is made of meetings that took place in early April between Lebanese, Israeli and UNIFIL officers to prepare for the Israeli withdrawal from Ghajar (a town lying on the Lebanese, Syrian and Israeli borders).

 The Spanish UNIFIL contingent is playing a crucial role in maintaining the border area with Israel free from any armed infiltrations. The upshot is that the population of Ghajar is split between Israel and Lebanon. Those living under Israeli occupation (the northern part of the town) hold Israeli citizenships and it seems they are keen on maintaining the benefits they get from this occupation. The Lebanese government, supported by UN Resolution 1701 calling for the total withdrawal of Israeli troops, is keen to unify the village and make sure that the welfare of its population is maintained and enhanced. 

Amidst the rumors of a possible confrontation between Israel and Hezbollah  (this summer marks the second anniversary of the war between Hezbollah and Israel in July 2006) developments in Ghajar are a hopeful sign. If the Israeli withdrawal is successful Spanish peacekeepers will have more than earned the growing esteem they now have among Lebanese.

 

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Archivado bajo España y oriente medio, FINUL, Fuerzas españolas, Ghajar, Israel, Líbano, Oriente Medio

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