¿Que es terrorismo? / What is Terrorism?

 

Estos días me encuentro en Florida impartiendo clase en un curso para oficiales militares no-estadounidenses procedentes de ejércitos aliados con los Estados Unidos. 

Pidieron que hiciera una presentación en powerpoint sobre Las Raíces de Terrorismo: Perspectivas No Occidentales. Desde los trágicos acontecimientos del 11 S, Estados Unidos ha se ha transformado y se obsesiona en encontrar la forma más eficaz de combatir el azote del terrorismo alrededor del mundo. España también, desde el sangriento 11 M, procura protegerse de este violento fenómeno global. 

El problema de base, sin embargo, estriba en que, a día de hoy, no existe una definición consensuada del terrorismo. Brian Jenkins, un conocido y reputado experto en la violencia política, escribió una vez “parece que lo que se denomina terrorismo, por lo tanto, depende del punto de vista de uno. La utilización del término implica un juicio moral; y si una parte consigue colgarle la etiqueta de terrorista a su contraria, ha persuadido, de manera directa, a otros para que adopte su posición moral.” 

Tenemos que distinguir entre el terrorismo y las acciones criminales. Los criminales utilizan la violencia por motivos egoístas, para robar dinero o para actos de venganza personal. El terrorismo, sin embargo, tiene sus raíces en la búsqueda y acopio del poder. Tiene fines y motivaciones políticos, es violento o amenaza con la violencia. Los actos terroristas están pensados para tener repercusiones psicológicas de largo alcance más allá del objetivo inmediato. Habitualmente son organizaciones con una cadena de mando que se puede identificar, y cuyos integrantes no llevan un uniforme reconocible como tal. 

El terrorismo, o actos políticos de violencia, fue empleado por grupos que luchaban contra el colonialismo europeo en países como Argelia, Chipre o Kenia. En los años sesenta y setenta, grupos nacionalistas y separatistas como la OLP o ETA, entre otros, emplearon el terrorismo. Al entrar en la década de los ochenta, vimos el fenómeno del “terrorismo de estado”, ejemplificado por los ataques contra los Marines estadounidenses en Líbano, la toma de rehenes en Irán y los terroristas suicidas con bombas en Israel.

Desde el 11 S y la declaración de la guerra larga (antes conocida como la Guerra Global contra el Terrorismo) por parte de la administración Bush, tenemos por un lado un mundo en el que el extremismo musulmán ha crecido a gran velocidad, ejemplificado por los ataques terroristas en Irak, Palestina, Afganistán, España, Reino Unido, Pakistán e Indonesia.  Por otro lado, en las sociedades occidentales (Europa y Norteamérica) vemos un constante incremento del odio y miedo hacia los musulmanes, y del sentimiento antiamericano en los mundos árabes y musulmanes.

 Al final de mi presentación un oficial me preguntó cuál era la solución a este azote mundial. Le contesté que hay una necesidad apremiante de estudiar las causas fundamentales de la violencia actual y de encontrar soluciones que se perciban como justas y equitativas. La utilización de más fuerza para aplastar a los extremistas radicales no funcionará mientras éstos pueden alimentarse del fango de frustraciones, pobreza y la ausencia de una política coherente que respeta a los derechos humanos de todas las partes involucradas. La guerra larga podría ser, desde luego, larga, pero un simple cambio de paradigma y un liderazgo sabio, tanto desde el mundo occidental como desde el árabe islámico, podría poner fin a esta guerra. ¿Resulta ser una quimera?

  

WHAT IS TERRORISM?  

I am currently in Florida for a few days to participate in a course for foreign military officers from armies allied with the United States of America. 

I was asked to give a power point presentation on the Roots of Terrorism: Non-Western Perspectives. Since the tragic events of 9/11 America has been transformed and transfixed on finding the right means to fight the scourge of terrorism around the world. Spain too, since the bloody events of the 11M has been trying also to protect itself from this violent global phenomenon. 

The fundamental problem though is that as of today there is not yet an agreed definition of terrorism. Brian Jenkins, a well renowned and highly respected expert on political violence, once wrote ” What is called terrorism thus seems to depend on one’s point of view. Use of the term implies a moral judgment; and if one party can successfully attach the label terrorist to its opponent, then it has indirectly persuaded others to adopt its moral viewpoint.” 

We have to distinguish terrorism from criminal actions. Criminals use violence for selfish reasons either for stealing money or for acts of personal revenge. Terrorism, on the other hand, is based on the search and accumulation of power. It is political in aims and motives, violent or threatens violence. Terrorist acts are designed to have far-reaching psychological repercussions beyond the immediate target. It is usually undertaken by organizations that have a chain of command that can be identified and its members wear no identifiable uniform. 

Terrorism or political acts of violence was used by groups fighting European colonial rule in countries such as Algeria, Cyprus, and Kenya. In the 1960s and 1970s terrorism was used by nationalist and separatist groups such as the PLO and ETA among others. Beginning in the 1980s, we witnessed the phenomenon of state-sponsored terrorism exemplified by the attacks against the US Marines in Lebanon, hostage taking in Iran and suicide bombings in Israel. 

Since 9/11 and the declaration of the long war (formerly the Global War on Terrorism-GWOT) by the Bush administration, we have on the one hand a world where Muslim extremism has continued to grow unabated as exemplified by terrorist attacks in Iraq, Palestine, Afghanistan, Spain, the UK, Pakistan and Indonesia. On the other hand and in Western societies we have the rise of hatred or fear of Muslims in Europe and America and anti-American feelings in the Arab and Muslim worlds.

At the end of my presentation an officer asked me what is the solution to this global scourge. I stated that there is the urgent necessity to look at the root causes of the current violence and find solutions that are perceived to be just and fair. Using more power to quell radical extremists will not work as long as these extremists can fish in the murky waters of frustrations, poverty, and the

absence of a cohesive policy that respect human rights across the board. The long war could be a long war indeed but a simple paradigm shift and a good leadership both from the West and the Arab Islamic worlds could bring it to an end. Is this wishful thinking?

 

 

 

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Archivado bajo EEUU, Islam, OLP, Oriente Medio, Pakistan, Palestina, Terrorismo

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