Una vision desde dentro / An Insider’s View

 

El actual viaje del Presidente Bush a Oriente Medio es el del un Presidente ya sin agallas  despidiendo a sus amigos en la región. 

Acabo de terminar un libro de Aaron David Miller titulado The Much Too Promised Land: America’s Elusive Search for Arab-Israeli Peace. (La Tierra Demasiado Prometida: la Búsqueda Escurridiza de Estados Unidos por la Paz Árabe-Israelí).  Miller, un americano judío, es un ex funcionario y negociador del Departamento de Estado, que durante los últimos veinte años ha trabajado como asesor de seis Secretarios de Estado. Miller participó en la mayoría de las negociaciones entre árabes e israelíes. 

Expongo algunos de las recomendaciones que comparte acerca de la posibilidad de que árabes e israelíes alcancen la paz, así como del papel que juega Estados Unidos. 

Es su capítulo de conclusiones, Miller escribe que Oriente Medio, sobre todo después del 11 S, seguirá siendo una región de sumo interés para los Estados Unidos. A pesar de las lagunas que existen entre ricos y pobres, la falta de democracia y los diversos grupos extremistas preparados para atacar a los intereses americanos, Estados Unidos podría todavía jugar un importante papel como hacedor de paz en Oriente Medio.

 Miller escribe: “Estoy totalmente convencido que dirigir o incluso resolver el conflicto árabe-israelí no protegerá América de las crisis del petróleo, del terror, ni siquiera de los regímenes radicales que poseen armas nucleares. Pero creo con igual convicción que la cuestión árabe-israelí resulta ahora más vital para nuestros intereses nacionales, nuestra seguridad, que en ningún momento desde finales de los años 40. Cuanto antes interioricemos esta realidad, más efectiva será nuestra aproximación a la crisis regional que afrontamos hoy en día.” Poderosas palabras de sabiduría procedentes de un veterano y respetado ex negociador estadounidense. 

¿Cuáles son las “reglas del juego” para Miller en aras de alcanzar la paz entre árabes e israelíes? A continuación resumo sus recomendaciones: 

  • A pesar de todos los obstáculos a los que él o ella se enfrenta, cualquier presidente de los Estados Unidos debería considerar la paz entre árabes e israelíes como una máxima prioridad. La urgencia se acrecienta a la luz de la larga guerra contra el terrorismo. “Esta nueva guerra debe mantenerse en un lugar destacado en la lista de las prioridades de la política exterior americana. Y el nuevo presidente debe comprender y actuar teniendo en cuenta que el conflicto árabe-israelí, y siempre será así, resulta un campo de batalla crítico en esa nueva guerra.”
  •  Alcanzar la paz es un proceso largo. “No existe tal cosa como una solución rápida en el proceso de paz árabe-israelí. Sencillamente existe largo y más largo.” 
  • Involucrar a ambos partidos (demócratas y republicanos) en el Congreso en lo que se refiere al proceso de paz árabe-israelí. La seguridad nacional de América debería ser la preocupación primordial en Washington. Miller escribe que el enfoque de Estados Unidos debería “desvincularse de la relación EE.UU.-Israel… Tenemos que cambiar nuestro propio software para que podemos dar por muerto el bulo de que la búsqueda de un acercamiento equilibrado y eficaz al proceso de paz árabe-israelí requiere el apaciguamiento de los árabes o el sacrificio de los israelíes. El Presidente debe enfatizar esta idea rápidamente y a menudo.” 
  • Cualquier Presidente de EE.UU. debería retocar la asimetría actual entre el poder de los fuertes (Israel) y el poder de los débiles (palestinos). 
  • Por último Miller ofrece el siguiente consejo a futuros presidentes: “Si Vd. no puede aguantar mucha presión tanto por parte de los árabes como por parte de los israelíes y de la comunidad organizada pro-Israelí, búsquese otro conflicto en el que mediar o intervenir.” Sigue con la observación de que si el presidente no está dispuesto a defender los intereses de su país “sobre un asunto que es más crítico para nuestra seguridad que nunca, a dirigir en vez de apaciguar lobbies domésticos, pues, quizás Vd. no debería ser presidente.” 

Son recomendaciones muy importantes y meditadas de un diplomático estadounidense, un judío americano, alguien que ha interiorizado las finas complejidades del proceso de paz entre árabes e israelíes. 

http://www.wilsoncenter.org/index.cfm?fuseaction=sf.profile&person_id=16653

 

 AN INSIDER’S VIEW 

President George Bush’s current trip to the Middle East is that of a lame duck U.S. president bidding farewell to his friends in the region. 

I have just completed reading an excellent book written by Aaron David Miller entitled The Much Too Promised Land: America’s Elusive Search for Arab-Israeli Peace. Miller, an American Jew is a former State Department civil servant and negotiator, who for the past twenty years, has served as an advisor to six U.S. secretaries of state. Miller participated in most of the negotiations between Arabs and Israelis. 

Here are some of the recommendations he has to share on the possibility of peace between Arabs and Israelis and America’s role 

In his concluding chapter, Miller writes that the Middle East, especially after 9/11 will remain a region vital to US interests. Despite the gaps in the region between rich and poor, the lack of democracy and sundry extremist groups ready to hit at America’s interests, the U.S. could still play an important peace making role in the Middle East. 

Miller writes “I’m absolutely convinced that managing or even solving the Arab-Israeli conflict will not protect America from oil shocks, terror, or radical regimes with nuclear weapons. But I believe with equal conviction that the Arab-Israeli issue is now more vital to our national interests, and to our security, than at any time since the late 1940s. The sooner we internalize this reality, the more effective will be our approach to the ongoing regional crisis we are now facing.” These are powerful words of wisdom coming from a veteran and respected U.S. former negotiator.

 What are Miller’s “rules of the road” for achieving peace between Arabs and Israelis? I am here reporting in brief his recommendations: 

  • In spite of all the obstacles he or she faces any U.S. president ought to make peace between Arabs and Israelis a top priority. This is made more urgent in light of the ongoing long war on terrorism. “·This new war must be kept at the top of America’s foreign policy priorities. And the new president must understand and act on the fact that the Arab-Israeli conflict is, and always will be, a critical battlefield in that new war.”
  • Achieving peace is a long drawn-out process. “There’s no such thing as the quick fix in Arab-Israeli peacemaking. There is simply long and longer.”
  • Involve both parties (Democrats and Republicans) in Congress in the Arab-Israeli peacemaking process.  America’s national security ought to be the paramount concern in Washington. Miller writes that the U.S. approach ought to be “decoupled from the U.S.-Israeli relationship… We need to change our own software so we can put to rest the canard that pursuing a balanced and effective approach to Arab-Israeli peacemaking requires appeasing Arabs or sacrificing Israelis (italics are mine). The president must stress this point early and often.”
  • Any U.S. president ought to readjust the current asymmetry between the power of the strong (Israel) and the power of the weak (Palestinians)
  • Last but not least Miller advances the following advice to future U.S. presidents. “If you can’t take a lot of heat from the Arabs as well as from the Israelis and the organized pro-Israeli community, find another conflict to help mediate or broker.” He then goes on to say if the president is not ready to stand up and defend his country’s interests ” on an issue now more critical to our security than ever before, to lead rather than assuage domestic lobbies, well, maybe you shouldn’t be president.”

 These are very important and sober recommendations coming from a U.S. diplomat, an American Jew and someone who has internalized the complex intricacies of peacemaking between Arabs and Israelis.

 

http://www.wilsoncenter.org/index.cfm?fuseaction=sf.profile&person_id=16653

 

 

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