Un nuevo presidente / A New President

 

Líbano por fin ha elegido un nuevo presidente. Es el general Michel Suleiman, quien ha tomado juramento este domingo como el nuevo líder del país. A la votación del parlamento asistieron diversos dignatarios extranjeros, entre los que se encontraban: el Ministro de Asuntos Exteriores español Miguel Ángel Moratinos, el francés Bernard Kouchner, el Jefe de Política Exterior de la UE, Javier Solana, los ministros de exteriores iraní y sirio, el Emir de Qatar, y una delegación del congreso de los Estados Unidos. 

El General Suleiman, de 59 años, es natural de la ciudad de Amshit al Norte de Líbano. Ha sido comandante de la Fuerzas Armadas Libanesas desde 1998. Suleiman es muy respetado por todas las facciones libanesas por mantener al ejercito al margen de las divisiones internas y del reciente conflicto armado en el país. Más aún, Suleiman y las Fuerzas Armadas Libanesas se han ganado el respeto de la mayoría de los libaneses y de la comunidad internacional por derrotar a los terroristas salafitas radicales en la primavera de 2007, en el campo de refugiados palestino de Nahr el Bared. 

En su discurso de investidura, el Presidente Suleiman trató acerca de los diferentes problemas que plagan la política libanesa en la actualidad. Primero, hizo hincapié en que los libaneses deberían apartar su faccioso interés y trabajar, de manera pacífica, sobre la consolidación de los intereses nacionales del país. 

“Los libaneses han confiado en nosotros para que logremos sus objetivos y no dividamos a la ciudadanía con nuestros mezquinos conflictos políticos. El mayor peligro que ha surgido en los últimos años es el lenguaje de acusación y contra-acusación que desemboca en un estado de división y desconfianza.” Suleiman prosiguió diciendo que era muy importante consolidar la coexistencia entre los libaneses basada en el diálogo y las libres elecciones. Líbano debería ser protegido y realzado como mensaje de coexistencia y punto de encuentro de civilizaciones.

 El nuevo presidente de Líbano también se refirió a las preocupaciones de la juventud del país. “Dejémosles mostrarnos el camino del futuro y que nos den lecciones sobre nuestros errores.” Suleiman apuntó que algunos jóvenes libaneses quedaron inválidos como consecuencia de la guerra: “debemos garantizar sus derechos a través de leyes apropiadas.” También mencionó la necesidad de reformar el sistema educativo de Líbano.

 En su discurso Suleiman se refirió a la Diáspora de Líbano. “Tenemos que reconocer los derechos de los emigrantes libaneses y hacer todo lo posible para garantizar que sigan involucrados con la madre patria.” 

Refiriéndose a los actuales acontecimientos divisorios que afectan a Líbano, el Presidente Suleiman expresó su apoyo a su país al Tribunal Especial de las Naciones Unidas, creado para investigar el asesinato del difunto Primer Ministro Rafia al Hariri. También mencionó Hizbulá y el papel primordial que jugó en el apoyo de la gente y de las Fuerzas Armadas Libanesas a la hora de forzar la salida de la ocupación israelí de Líbano. En una critica velada de Hizbulá, el Presidente Suleiman dijo que la resistencia no debería usar sus armas contra sus propios ciudadanos. Suleiman mencionó la ocupación israelí de las Shebaa Farms, y las constantes violaciones israelíes de la soberanía de Líbano.  

El Presidente Suleiman también se refirió al espinoso problema de las relaciones de su país con Siria. “Ponemos grandes esperanzas en las relaciones de hermandad con Siria basadas en el respeto mutuo por la soberanía y las fronteras de cada uno de nuestros respectivos países, así como en el establecimiento de relaciones diplomáticas fructuosas.”

 El nuevo Presidente de Líbano también hizo referencia a la presencia palestina en Líbano, expresando su apoyo por el regreso de los refugiados a un futuro estado palestino. También expresó su absoluta oposición a cualquier facción radical armada que pueda emplear el terrorismo para desestabilizar al país. Elogió el papel de las Fuerzas Armadas Libanesas que se mantuvieron al margen de la crispación durante los últimos sucesos sanguinarios.

 Por último, pero no menos importante, el Presidente Suleiman expresó su agradecimiento a la Liga de Estados Árabes y a los líderes del Estado de Qatar por jugar un papel fundamental en la consecución del último acuerdo entre las facciones libanesas. Dio las gracias a los amigos de Líbano, que cuentan con tropas de paz dentro de FINUL, como por ejemplo España, Italia, Francia y otros países involucrados en la implementación de la resolución 1701 de las Naciones Unidas. “Les damos las gracias por su destacado papel en la coordinación, junto con las Fuerzas Armadas Libanesas, para establecer la seguridad, así como sus esfuerzos humanitarios y de desarrollo que son fuertemente apreciados por los libaneses.”

 Un nuevo amanecer aparece sobre el horizonte de Líbano. ¿Traerá paz y prosperidad o volverá a caer presa de intereses limitados y cortos de visión? ¡Buena suerte Presidente Suleiman!

 http://www.lebarmy.gov.lb/article.asp?ln=en&id=18366

 

 A NEW PRESIDENT

 Lebanon has finally elected a new president. It is General Michel Suleiman who was sworn in today Sunday as the new leader of the country. The parliament’s voting session was attended by several foreign dignitaries including among others Spanish Foreign Minister Miguel Angel Moratinos, France’s Bernard Kouchner, EU Foreign Policy Chief Javier Solana, the Iranian and Syrian foreign ministers, the Emir of Qatar, and a US congressional delegation.

 General Suleiman, who is 59, hails from the town of Amshit in Northern Lebanon. He has been the Lebanese Armed Forces commander since 1998. He is very well respected by all Lebanese factions for keeping the army out of domestic splits and the recent armed conflict in the country. Moreover, Suleiman and the Lebanese Armed Forces have gained the respect of most Lebanese and the international community for defeating radical salafist terrorists in the spring of 2007 in the Palestinian refugee camp of Nahr el Bared.

 In his acceptance speech President Suleiman tackled the various issues that are dogging Lebanese politics today. First of all he stressed that the Lebanese ought to put aside their factional interest and work at consolidating in a peaceful manner the national interests of the country. 

“The Lebanese people has entrusted us to achieve its aims and not divide the citizens by our narrow political conflicts. The biggest danger that appeared in the last few years is the language of accusation and counter-accusations that leads to a state of division and mistrust.” Suleiman went on to say that it was very important to consolidate coexistence between the Lebanese based on dialogue and free elections. Lebanon as a message of coexistence and the encounter of civilizations ought to be protected and enhanced.

 Lebanon’s new president also addressed the concerns of the country’s youth. “Let them show us the way of the future and teach us the lessons of our failures. Suleiman mentioned that some young Lebanese were disabled because of the war and “we ought to guarantee their rights through appropriate laws.” He also mentioned the necessity to reform Lebanon’s educational system. 

In his speech Suleiman also addressed Lebanon’s Diaspora. “We have to acknowledge the rights of Lebanese emigrants and do our utmost to guarantee that they stay involved with the motherland.” 

Addressing the current divisive issues affecting Lebanon, President Suleiman expressed his country’s support to the UN created Special Tribunal to investigate the assassination of Lebanon’s former Prime Minister Rafiq al Hariri. He also addressed Hezbollah and the important role it played with the support of the people and Lebanese Armed Forces in forcing the Israeli occupation out of Lebanon. In a veiled rebuke to Hezbollah, President Suleiman stated that the resistance ought not to use its weapons against fellow citizens. Suleiman mentioned the ongoing Israeli occupation of the Shebaa Farms and the constant Israeli violations of Lebanon’s sovereignty. 

President Suleiman also addressed the thorny issue of his country’s relations with Syria. “We look with high hopes to brotherly relations with Syria based on mutual respect for the sovereignty and borders of each of our respective countries and the establishment of fruitful diplomatic relations.” 

Lebanon’s new president addressed also the Palestinian presence in Lebanon expressing his support for the return of the refugees to a future Palestinian state. He also expressed his absolute opposition to any armed radical factions that would use terrorism to destabilize the country. He then praised the role of the Lebanese Armed Forces that stayed above the fray especially during the last bloody events.

 Last but not least President Suleiman expressed his appreciation to the League of Arab States and the leaders of the State of Qatar that have played a key role in bringing about the latest agreement among Lebanese factions. He then thanked Lebanon’s friends, which have peacekeeping troops within UNIFIL, such as Spain, Italy France and other countries involved in implementing UN Resolution 1701. “We thank them for their distinctive role in coordinating with the Lebanese Armed Forces in bringing security as well as their humanitarian and development efforts that are highly appreciated by the Lebanese.” 

A new dawn has emerged on Lebanon’s horizon. Will it bring peace and prosperity or will it again fall prey to narrow and short-sighted interests? Good luck President Suleiman! 

http://www.lebarmy.gov.lb/article.asp?ln=en&id=18366

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