Iraq: Una perspectiva española / Iraq: A Spanish Perspective

 

Acabo de terminar de leer un precioso e inquietante libro escrito por Ignacio Rupérez Rubio, un importante periodista y diplomático español, que ha servido a su país en Irak dos veces, primero como Encargado de Negocios y Jefe de Misión (1997-2000) y luego como Embajador de España (2005-2008). Recién editado en castellano por la Editorial Planeta, el libro se titula Daños Colaterales: Un español en el infierno iraquí. 

Conocí al Embajador Rupérez mientras era el Director del programa de África y Oriente Medio en el Centro Internacional de Toledo para la Paz (CITpax) en Madrid (2006-2008). Rupérez nos ayudó mucho a la hora de organizar dos eventos sobre Irak en Madrid. También tuve el honor y privilegio de  pasar tiempo con él en varias ocasiones durante sus breves estancias en Madrid para ver a su familia. Nuestros almuerzos resultaban ser interesantes y sensatas sesiones tour d’horizon sobre las tribulaciones de Irak y Medio Oriente. Rupérez pertenece a una generación de diplomáticos ilustrados y se ha comprometido a servir a España en un país, Irak, que ahora, con suerte, empieza a salir de su infierno. 

Rupérez cuenta, con su bello estilo literario, tanto sus impresiones personales como las políticas sobre el desastre que aconteció en Mesopotamia. No tiene pelos en la lengua cuando escribe sobre la “incompetencia y arrogancia” de la política seguida por la administración Bush referente a Irak. “Desde luego, la Guerra en Irak,” apostilla Rupérez, “recuerda a la Guerra de Vietnam, especialmente por los efectos desastrosos que ha creado en la retaguardia política en los EE.UU. y en Occidente en general”. También compara el desastre iraquí con la guerra francesa en Argelia, la crisis de Suez (1956) y la guerra civil en Líbano (1975-1989). 

Rupérez escribe sobre la vida en Bagdad, encerrado en la insegura “Zona Roja” (que compara con la muy fortificada “Zona Verde”, dominada por los estadounidenses). También muestra una gran empatía y solidaridad con el sufrimiento de los iraquíes de a pie. Además, cuenta la dificultad de llevar una vida normal, incluso para un diplomático. 

En su epílogo del libro, Tomás Alcoverro, corresponsal de La Vanguardia en Beirut, y otro gran observador español de Oriente Medio, recuerda cuando Rupérez le decía, en su oficina de Bagdad: “Los enemigos de Irak…confundieron a un odioso dictador, con un gran país, con una sólida administración, y destruyeron al dictador, al país y al Estado. Es indiscutible que el pueblo iraquí vivía antes mejor.”

 Estamos ante una valiosa y original aportación, escrita esta vez por un español que tiene un conocimiento íntimo y de primera mano de uno de los fallos más grandes y trágicos que ha habido en la política exterior de los EE.UU. 

¡Gracias, Embajador Rupérez y enhorabuena!

  

IRAQ: A SPANISH PERSPECTIVE

 

I have just finished reading a beautiful and disturbing book written by Ignacio Rupérez Rubio, a prominent Spanish journalist and diplomat, who has served his country twice in Iraq first as charge d’affaires and Chief of Mission (1997-2000) then as Ambassador of Spain (2005-2008). Just published in Spanish by Editorial Planeta the book is entitled Daños Colaterales : Un español en el infierno iraqui (Collateral Damage : A Spaniard in the Iraqi Inferno). 

I met Ambassador Rupérez while I was Director for the Africa and Middle East program at the Toledo International Center for Peace (CITpax) in Madrid (2006-2008). Rupérez helped us a lot in setting up a couple of events on Iraq in Madrid. I had also the honour and privilege to spend time with him several times during his brief visits to his family in Madrid. Our lunches were an interesting and sensible tour d’horizon of the travails of Iraq and the Middle East in general. Rupérez belongs to a generation of enlightened diplomats who has committed himself to serving Spain in a country, Iraq, that is now hopefully coming out from its inferno.

 Rupérez recounts in his beautiful style both his personal and political reflections on the disaster that befell Mesopotamia. He does not mince his words when he writes about the “incompetence and arrogance” of the policy followed by the Bush administration towards Iraq. “Of course, the War in Iraq,” Rupérez writes, “recalls the Vietnam War, especially for the disastrous effects it has created in the political rearguard in the U.S.A. and the West in general.” He also compares the Iraqi disaster to the French war in Algeria, the Suez crisis (1956) and the civil war in Lebanon (1975-1989). 

Rupérez writes about life in Baghdad closed in the unsafe “Red Zone” (in contrast to the highly fortified US-dominated “Green Zone). He has a great empathy and solidarity with the suffering of normal Iraqis. He also writes about the difficulty of leading a normal life even for a diplomat. 

In his epilogue to the book, Tomás Alcoverro, correspondent of La Vanguardia in Beirut, and another great Spanish observer of the Middle East, recalls Rupérez telling him in his office in Baghdad: “The enemies of Iraq have confused an odious dictator, with a great country, with a solid public administration, and destroyed the dictator, the country and the State. It is indisputable that the Iraqi people had a better life before.” 

This is a welcome and fresh contribution written this time by a Spaniard who has an intimate and first-hand knowledge of one of the biggest tragic political blunders in U.S. foreign policy. 

Thank you Ambassador Rupérez y Enhorabuena!

 

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Archivado bajo Diplomacia española, EEUU, España y oriente medio, Ignacio Ruperez Rubio, Iraq, kurdos, Líbano, Oriente Medio, Tomas Alcoverro

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