La princesa arabe de Ciurana /Ciurana’s Arab Princess

 

Todos los fines de semana leo al- Mulhaq al Thaqafi (el suplemento cultural) que publica semanalmente el periódico libanés An Nahar. En su última edición el famoso escritor Elias Khouri escribe sobre su reciente viaje a la costa de Cataluña, cerca de la ciudad de Tarragona. 

Allí, Khouri descubre que los árabes realmente llegaron tan al norte durante su larga presencia en España. Escribe sobre este viaje que hizo en compañía de su guía María, una mujer catalana, al pueblo de Ciurana, una pequeña y encantadora ciudad situada cerca de un río. “Ciurana es una pequeña ciudad situada a 700 metros por encima del nivel del mar, que domina un valle con un río y un lago”. Khouri escribe, “me dije a mí mismo: ¡Si los árabes hubieran llegado tan lejos y hubieran visto la belleza de las mujeres catalanas, habrían pensado que estaban en el cielo!” 

El abuelo de María era Joan Sales, el famoso escritor catalán autor de un libro sobre la guerra civil española titulado Incierta Gloria. Casualmente, Sales construyó su casa familiar en Ciurana. 

Paseando por las estrechas calles de Ciurana, Khouri descubre un monumento con una cruz. Le preguntó a su guía sobre él y María le dijo que era un monumento construido durante el régimen de Franco. Cuando se acercó  más al monumento, vio que no tenía nada que ver con la Falange española, sino que fue construido para conmemorar los 800 años de la reconquista, cuando los árabes fueron expulsados de España. 

Al continuar por el pueblo, Khouri descubre una pequeña tumba cerca de una iglesia. María exclamó: “Esta es la tumba de la Princesa árabe”. Más adelante, nuestros dos visitantes alcanzan los restos de una vieja fortaleza árabe. Khouri escribe: “Ciurana fue la última posición que perdieron los árabes durante su presencia en Cataluña. La caída de esta fortaleza dio lugar a la historia de la Princesa árabe.”

 La historia es la siguiente y ésta es la traducción literal de lo que dice Khouri: “Los árabes entraron en el pueblo (Ciurana) a mitad del siglo IX y le dieron el nombre de Khebrana.  En 1154, después de sangrientas batallas, los árabes fueron expulsados y perdieron la fortaleza. Parte de la historia es que la fortaleza se perdió por la traición de uno de los mercaderes judíos locales, que después de ser sobornado le entregó la ciudad a los conquistadores catalanes. Pero los catalanes no mantuvieron su promesa con el judío y lo echaron de la ciudad. El mercader judío volvió en secreto y se quedó petrificado en una piedra que los del lugar llaman “El Judío” ya que como podemos ver la piedra tiene el perfil de un humano.”  

La historia de la bella princesa árabe tiene también un final trágico. Mientras los conquistadores catalanes saqueaban la ciudad, la princesa cuyo nombre era Aziza decidió suicidarse antes de ser humillada. Khouri escribe: “Se subió al caballo y quiso saltar desde las murallas de la fortaleza al valle. El caballo se resistió y Aziza le dio con el látigo y saltó con él hacia su trágico final.” 

Le estoy agradecido a Elias Khouri quien, en esta calurosa tarde de domingo de verano, me ha hecho descubrir dos cosas importantes de la historia árabe y catalana: el pueblo de Ciurana y al gran escritor catalán Joan Sales. ¡Creo que esto es un buen ejemplo de cómo construir una unión mediterránea descubriendo la otra! 

http://www.elpais.com/articulo/cataluna/Joan/Sales/Ciurana/elpepuespcat/20030901elpcat_4/Tes

http://www.annahar.com/content.php?priority=13&table=mulhak_thakafi&type=mulhak_thakafi&day=Sun

  

CIURANA’S ARAB PRINCESS 

Every weekend I read al- Mulhaq al Thaqafi (the Cultural Supplement) published weekly by the Lebanese newspaper An Nahar. In its latest edition the famous writer Elias Khouri writes about a recent trip he took to the sea cost of Catalonia close to the city of Tarragona. 

There Khouri discovers that the Arabs did reach that far north during their long presence in Spain. He writes a bout a trip he took in the company of his guide Maria, a Catalan woman, to the village of Ciurana, a lovely small town located close to a river. “Ciurana is a small town located 700 meters above sea level that overlooks a valley with a river and a lake.” “I said to myself,” Khouri writes, “if the Arabs had come so far and saw the beauty of Catalan women they would believed that they were in heaven!” 

Maria’s grandfather was Joan Sales the famous Catalan writer who authored a book on the Spanish civil war entitled Incierta Gloria (Uncertain Glory). It happens that Sales built his family home in Ciurana. 

While strolling through the narrow streets of Ciurana, Khouri discovers a monument with a cross. He asked his guide about it and Maria said that it was a memorial built during Franco’s time. When he got closer to the memorial Khouri discovers that it had nothing to do with Spain’s Phalanges but that it was built in 1953 to commemorate 800 years since the reconquista when the Arabs were forced out of Spain. 

Going further in the village Khouri discovers a small tomb close to a church. “This is the tomb of the Arab princess,” Maria exclaimed. Further along our two visitors reach the remnants of an old Arab fortress. “Ciurana,” Khouri writes “was the last position the Arab lost during their presence in Catalonia. The fall of its fortress became the story of its Arab princess.” 

The story goes as follows and here I am translating Khouri literally. “The Arabs entered the village (Ciurana) in the middle of the Ninth Century and gave it the name of Khebrana.  In 1154, following bloody battles (the Arabs) were forced out and lost the fortress. Part of the story has it that the fortress was lost because of the betrayal of one of the local Jewish merchants who after being bribed delivered the town to the Catalan conquerors. But the Catalans did not keep their promise with the Jew and kicked him out of town. The Jewish merchant returned back secretly to become petrified in a stone the locals call “The Jew” as we can see a human profile on the stone.” 

The story of the beautiful Arab princess has also a tragic ending. As the Catalan conquerors went on a rampage the princess, whose name was Aziza, decided to commit suicide rather than being humiliated. “She rode on her horse,” Khouri writes, “and wanted to jump from the fortress walls into the valley. The horse resisted and Aziza whipped him and jumped with him to her tragic fate.” 

I am grateful to Elias Khouri who, on this hot Sunday summer afternoon made me discover two precious chunks of Arab and Catalan history: the village of Ciurana and the great Catalan writer, Joan Sales. I guess this is a true of example of how to build a Mediterranean union discovering the other! 

http://www.elpais.com/articulo/cataluna/Joan/Sales/Ciurana/elpepuespcat/20030901elpcat_4/Tes

http://www.annahar.com/content.php?priority=13&table=mulhak_thakafi&type=mulhak_thakafi&day=Sun

4 comentarios

Archivado bajo An Nahar, Ciurana, Elias Khoury, España y oriente medio, Joan Sales, Oriente Medio, Presencia arabe en España

4 Respuestas a “La princesa arabe de Ciurana /Ciurana’s Arab Princess

  1. Ed Burke

    Fascinating, but of course the conquest of the Arabs of Al-Andalus went as far as Poitiers in 732

  2. luisa

    [quote] When he got closer to the memorial Khouri discovers that it had nothing to do with Spain’s Phalanges but that it was built in 1953 to commemorate 800 years since the reconquista when the Arabs were forced out of Spain[/quote]

    Francisco Franco believes that he was Reconquista heir´s. For Spain´s Phalange the Civil War was a “Crussade”.

    Francisco Franco se consideraba el heredero del espiritu de la Reconquista. El Régimen identificó la Guerra Civil como una “Cruzada”.

  3. Mi origen es de esa ciudad que se llamaba ciurana, mi abuelo materno fue de catalunia, me encanto la historia.

  4. Mi origen es de la ciudad con el nombre ciurana, mi abuelo materno era de catalunia, me encanto la historia.

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