El problema del agua / The Water Challenge

 

La gran subida de los precios del petróleo y la escasez global de alimentos se han convertido en  dos  preocupaciones importantes para los expertos y dirigentes en Oriente Medio. Durante los próximos años el gran problema será cómo crear un equilibrio entre la escasez de recursos de agua y la necesidad de alimentar una población en aumento. Desde 1950, la población en Oriente Medio se ha cuadruplicado y se espera que en 2050 alcance los 600 millones. 

Cabe preguntarse cuál es la situación del agua en Oriente Medio. A lo largo de la historia el agua ha desempeñado un papel primordial en el desarrollo de las grandes civilizaciones en la región. Hay que mirar desde Egipto bajo los faraones y su dependencia del Nilo hasta los sumerios en Mesopotamia que construyeron un complicado sistema de canales utilizando aguas del Tigris y el Éufrates. 

En el Oriente Medio están dos de los sistemas fluviales  más grandes del mundo: El Nilo y el Tigris y el Éufrates. El Nilo tiene dos vertientes principales: El Nilo Blanco que nace en Uganda, y el Nilo Azul, que nace en Etiopía. El Tigris y el Eúfrates nacen en Turquía y fluyen en dirección sur-sudeste a través de Siria e Irak antes de unirse y  desembocar en el Golfo Pérsico. 

Oriente Medio también tiene varios ríos de tamaño medio, tales como el río Jordán y los ríos Litani, Awali y Hasbani en Líbano. Estos ríos fueron objeto de disputas por el suministro de agua entre Israel y sus vecinos. Es un asunto bien documentado que Theodor Herzl, el padre del movimiento Sionista, y posteriormente otros dirigentes sionistas ejercieron presiones sobre potencias coloniales (Francia y Gran Bretaña) para incluir los ríos  Awali y Litani dentro de las fronteras del futuro Estado Judío. Los franceses se mostraron reacios a esta idea. Sin embargo, los ríos del sur del Líbano han sido siempre objetivo estratégico del pensamiento militar y político de Israel.  

Según David Brooks, experto en temas de agua en Oriente Medio, los países de esta zona tienen que enfrentarse en la gestión del agua a tres motivos de preocupación superpuestos. 

El primer motivo de preocupación es la disponibilidad del suministro del agua. Irán, Irak, Líbano, Siria y Turquía están bien abastecidas de agua con más de 1 millón de m3  per cápita; en el término medio están Argelia, Egipto, Israel, Marruecos y Palestina; y en el otro extremo tenemos a Jordania, Libia, Túnez y los países de la península de Arabia con menos de 500 millones de m3 per cápita. 

El segundo motivo de preocupación es la calidad del suministro de agua potable. La contaminación (humana, industrial y residuos de la agricultura) se ha convertido en un problema importante. El sobre bombeado de pozos también está causando una disminución del nivel de agua, que en algunas zonas llega a disminuir un metro al año. Otros problemas que afectan a la calidad del suministro de agua son: escorrentías de la agricultura principalmente de sedimentos, fósforo, nitrógeno y pesticidas y deterioros del sistema de alcantarillado urbano. 

El tercer motivo de preocupación es el peligro del agua como origen de guerras y conflictos en Oriente Medio. Algunos expertos tienden a descartar la posibilidad de guerras regionales motivadas por el suministro de agua, otros creen que el agua podría ser el punto de ignición de una conflagración. Esta terrible predicción está en contradicción con los diferentes tratados existentes que regulan el flujo del agua en la región. Con una población en aumento y la escasez de los suministros de agua, los conflictos tendrán un carácter más interno entre los habitantes urbanos, agricultores pobres y mujeres que querrán más agua para sus hogares. 

Una población creciente y unos recursos de agua menguantes, son un claro aviso para los dirigentes en Oriente Medio de que para un desarrollo sostenido en la región son necesarias mejores políticas de gestión del agua. ¡Para hacer pan se necesita agua! 

http://www.al-bab.com/arab/env/water.htm

 

THE WATER CHALLENGE 

 

The steep rise in oil prices and global food shortages have become two major concerns for experts and rulers in the Middle East. For the next few years the big challenge will be how to create a balance between scarce water resources and the need to feed a growing population. Since 1950, the population of the Middle East has quadrupled and by 2050 it is expected to reach 600 million. 

What is the water situation in the Middle East? Throughout history water has played a major role in the development of major civilizations in the region. One has to look at Egypt under the Pharaohs and its reliance on the Nile to the Sumerians in Mesopotamia who built an intricate canal system using the waters of the Tigris and Euphrates. 

The Middle East includes two of the largest river systems in the world: The Nile and the Tigris and Euphrates. The Nile has two main branches: The White Nile that originates from Uganda and the Blue Nile that originates in Ethiopia. The Tigris and Euphrates originate in Turkey and flow south-southeastward through Syria and Iraq before joining and flowing into the Persian Gulf. 

The Middle East includes also several medium-sized rivers such as the Jordan River and the Litani, Awali and Hasbani Rivers in Lebanon. These rivers became part of the struggle for water supply between Israel and its neighbours. It is well-documented that Theodor Herzl, the father of the Zionist movement, and later on other Zionist leaders has lobbied colonial powers (France and Britain) to include the Awali and Litani Rivers within the borders of the to-be created Jewish state. The French balked at the idea. However, the rivers of South Lebanon have always been one of the strategic aims in Israeli military and political thinking. 

According to David Brooks, an expert on water issues in the Middle East, the countries of the Middle East have to deal with three overlapping sources of stress in their water management. 

The first source of stress is that of availability of water supply. Iran, Iraq, Lebanon, Syria, and Turkey are well endowed with water with more than 1 million cubic meters (Mcm) per capita ; in the middle stand Algeria, Egypt, Israel, Morocco, and Palestine; and at the other extreme we have Jordan, Libya, Tunisia and the countries of the Arabian Peninsula with less than 500 million cubic meters (Mcm) per capita. 

The second source of stress resides in the quality of fresh water supply. Pollution (human, industrial, and agricultural waste) has become a major problem. Over pumping of wells is also causing a decline in the water table by as m much as a meter a year in some areas. Other problems affecting the quality of water supply include, agricultural runoff mainly from sediment, phosphorus, nitrogen, and pesticides, and the decaying of the urban sewage system. 

The third source of stress is the potential of water becoming a source of wars and conflict in the Middle East. Some experts tend to dismiss the possibility of regional wars over water supply. Other experts believe that water could be a flashpoint for a major conflagration. This dire prediction is contradicted by the various treaties regulating water flows in the region. With a growing population and scarce water supplies conflicts will be more intra national between urban dwellers, poor farmers, and from women who will want more water for their households. 

Rising population and dwindling water resources are a clear warning to the rulers of the Middle East that in order to sustain development in the region better water management policies are needed. To make bread you need water! 

http://www.al-bab.com/arab/env/water.htm

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Archivado bajo Agua en oriente medio, Awali, David Brooks, Egipto, Francia, Hasbani, Israel, Jordania, Líbano, Litani, Marruecos, Nilo, Oriente Medio, sionismo, Tigris y el Eufrates

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