Rusia y Oriente Medio / Russia and the Middle East

 

La crisis actual entre Rusia y la República de Georgia ha puesto de relieve un elemento fundamental en las relaciones internacionales: la política de fuerza no ha muerto. La Federación Rusa, una importante potencia militar, no aceptará fácilmente ser humillada, especialmente después del colapso de la antigua Unión Soviética. 

La guerra ruso-georgiana tiene implicaciones más allá del Cáucaso y sus consecuencias reverberan en todo Oriente Medio. La actual visita a Moscú del presidente de Siria Bashar al-Assad es un ejemplo de cómo Irán y Siria se benefician de la vuelta al poder del oso ruso. En entrevistas previas a su viaje con medios rusos, Assad declaró su apoyo total a la invasión militar rusa de Georgia. Assad mencionó varios intentos de aislar Rusia y Siria y criticó la doble moral de Occidente. Por un lado, Occidente apoya la independencia de Kosovo, pero por otro, se opone al derecho de autodeterminación reclamado por Ossetia del Sur y  Abkhazia. Se supone que se cerrará un importante acuerdo armamentístico como resultado de la visita de Assad, incluyendo la posibilidad de un acuerdo para importar misiles balísticos rusos Iskander. 

Informes recientes también mencionaban que, en los últimos siete años, los traficantes de armas israelíes han estado muy activos vendiendo armas a Georgia. Según estos informes, dos aeródromos en el sur de Georgia fueron designados para ser utilizados por los aviones militares israelíes en el caso de un posible ataque contra instalaciones nucleares iraníes. 

La involucración de Rusia en Oriente Medio no es nueva. Los principales objetivos de Rusia son la estabilidad en sus fronteras del sur y el acceso a los suministros de petróleo y recursos de agua en el Golfo Pérsico. En los años cincuenta, cuando se inició de la Guerra Fría entre los Estados Unidos y la URSS, Oriente Medio se convirtió en uno de los escenarios de enfrentamiento entre las dos superpotencias. Contener y neutralizar la expansión soviética fue uno los principales objetivos de la política exterior de los Estados Unidos. Esto fue ejemplificado por la Doctrina de Truman (1947) y la Doctrina de Eisenhower (1955) en las que Washington prometió defender a Oriente Medio de la agresión soviética. 

Moscú respondió aprovechándose del descontento árabe por la creación del Estado de Israel y por el rechazo americano a vender armas especialmente al Egipto de Nasser. En los años cincuenta, la URSS estableció estrechas relaciones con Irak, Siria, Egipto y Argelia. Estos lazos fueron posteriormente consolidados con los acuerdos de amistad y cooperación firmados por la Unión Soviética y Egipto (1971), Irak (1974), y Siria (1980). Egipto revocó el tratado en 1976 y Saddam Hussein comenzó su guerra contra Irán (1980) sin consultar con Moscú. 

Durante casi treinta años, la URSS apoyó a los árabes en su lucha contra Israel y reconoció a la Organización para la Liberación de Palestina (OLP) como el representante legítimo del pueblo palestino. 

Con la llegada de Gorbachev y su “nuevo pensamiento,” el Kremlin decidió mejorar sus relaciones con Israel y restaurar los lazos diplomáticos entre los dos países. 

En 1991, después del colapso de la Unión Soviética, una Federación Rusa debilitada optó por centrarse en fortalecer las relaciones económicas con países clave en Oriente Medio, tales como Irán, Israel, Turquía, e Irak. Los rusos también mantienen una estrecha relación con el régimen sirio. 

Rusia ha jugado un papel importante en la construcción del reactor nuclear iraní en Bushehr. Ambos países también han colaborado en otras zonas como Tajikstan y Transcaucasia, donde hasta 2001 coordinaron sus esfuerzos contra Azerbaijan, y en Afganistán donde los talibanes son considerados un significativo elemento desestabilizador. 

En 1998, Turquía se convirtió en el más importante socio comercial de Moscú en Oriente Medio, incluso a pesar de las tensiones creadas en los años noventa entre ambas partes. Rusia acusó a Turquía de apoyar a los rebeldes chechenos y Turquía acusó a Rusia de haber ayudado al Partido de los Trabajadores del Kurdistan (PKK), considerado como una organización terrorista en Ankara. Rusia mantiene también una cálida relación con el actual gobierno en Irak. 

Algunos observadores especulan que la Guerra Georgiana apunta el comienzo de una nueva Guerra Fría entre Rusia y Occidente. Esto resulta dudoso dado que Moscú está ahora profundamente envuelta con todo tipo de lazos interdependientes, incluyendo el suministro de petróleo y gas natural a diversos países en la UE. Irán y Siria se están aprovechando de las tensiones actuales pero Rusia no está interesada en poner en peligro la Conferencia de Paz Moscú-Oriente Medio que tiene lugar en octubre. 

¿Si EE.UU. actúa en Irak, por qué  Rusia no puede hacer lo propio en Georgia? 

Hace siglos, en su libro Historia de la Guerra del Peloponeso, el historiador griego Thucydides escribió que “los fuertes hacen lo que pueden y los débiles sufren lo que deben.” ¡En el juego de las naciones jugar a la amistad no existe, sólo los intereses prevalecen y los débiles sufren! 

http://www.ln.mid.ru/bul_ns_en.nsf/kartaflat/en01

RUSSIA AND THE MIDDLE EAST

  

The current crisis between Russia and the Republic of Georgia has brought to the fore a fundamental element in international relations: power politics is not dead. The Russian Federation, a major military power, will not easily accept being humiliated especially following the collapse of the former Soviet Union. 

The Russian-Georgian war has implications beyond the Caucasus and its consequences are reverberating throughout the Middle East. The current visit to Moscow by Syria’s President Bashar al-Assad is but one example of how Iran and Syria are taking advantage of the return in force of the Russian bear. In interviews to Russian publications before his trip, Assad came out in total support of Moscow’s military invasion of Georgia. Assad mentioned various attempts to isolate Russia and Syria and criticized the double standard used by the West. On the one hand the West supports Kosovo’s independence but on the other it opposes the right to self-determination called for by South Ossetia and Abkhazia. A major arms deal is supposed to be sealed as a result of al-Assad’s visit including the possibility of a deal to import Russian Iskander ballistic missiles. 

Recent reports have also mentioned that, in the last seven years, Israeli arms dealers have been very active selling weapons to Georgia. According to these reports two airfields in southern Georgia were also designated for the use of Israeli military planes in a possible attack against Iranian nuclear facilities. 

Russia’s involvement in the Middle East is not new. Russia’s major objectives are stability on its southern borders, plus access to oil supplies and water facilities in the Persian Gulf. In the 1950s and at the outset of the Cold War between the U.S. and the USSR, the Middle East became one of the theatres of confrontation between the two superpowers. Containing and neutralizing Soviet expansion was one of the main objectives of U.S. foreign policy. This was exemplified by the Truman Doctrine (1947) and the Eisenhower Doctrine (1955) in which Washington pledged to defend the Middle East against Soviet aggression. 

Moscow responded by taking advantage of Arab discontent with the creation of the State of Israel and American refusal to sell weapons especially to Nasser’s Egypt. In the 1950s the USSR established close relations with Iraq, Syria, Egypt, and Algeria. These ties were later consolidated with friendship and cooperation treaties signed between the Soviet Union and Egypt (1971), Iraq (1974), and Syria (1980). Egypt revoked the treaty in 1976 and Saddam Hussein initiated his war against Iran (1980) without consulting Moscow. 

For almost thirty years the U.S.S.R. supported the Arabs in their wars against Israel and recognized the Palestine Liberation Organization (PLO) as the legitimate representative of the Palestinian people. 

With the advent of Gorbachev and his “new thinking” the Kremlin decided to improve its relations with Israel and restore diplomatic ties between the two countries. 

In 1991, following the collapse of the Soviet Union, a weakened Russian Federation opted to focus on enhancing economic relations with key countries in the Middle East such as Iran, Israel, Turkey, and Iraq. The Russians also have a close relationship with the Syrian regime. 

Russia has played a major role in the construction of the Iranian nuclear reactor at Bushehr. Both countries have also cooperated in a number of areas including Tajikistan and TransCaucasia, where until 2001 they coordinated their efforts against Azerbaijan, and in Afghanistan where the Talibans are considered a major destabilizing element.   

In 1998, Turkey became Moscow’s major trading partner in the Middle East despite the tensions that had developed between the two sides throughout the nineties. Russia accused Turkey of supporting the Chechen rebels and Turkey accused Russia of assisting the Kurdish Workers Party, considered as a terrorist organisation in Ankara. Russia also has friendly relationships with the current government in Iraq. 

Some observers are speculating that the Georgian War signals the beginning of a new Cold War between Russia and the West. This is doubtful as Moscow is now heavily enmeshed in all kinds of interdependent ties including the supply of oil and natural gas to several countries in the EU. Iran and Syria are taking advantage of current tensions but Russia has no interest in jeopardizing the Moscow Middle East Peace conference that is taking place in October. 

If Iraq is good for the goose (U.S.) why shouldn’t Georgia be as good for the gander (Russia)? 

Centuries ago, writing in his History of the Peloponnesian War the Greek historian Thucydides wrote that “the strong do what they can and the weak suffer what they must.” In the game nations play friendship does not exist: only interests prevail and the weak suffer!

http://www.ln.mid.ru/bul_ns_en.nsf/kartaflat/en01

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Archivado bajo Abkhazia, Afghanistan, Argelia, Doctrina de Eisenhower, Doctrina de Truman, EEUU, Egipto, Georgia, Iran, Iraq, Israel, kurdos, OLP, Oriente Medio, Palestina, Russia, Saddam Hussein, Siria, Thucydides, Union Sovietica

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