La FINUL: Entre Libano e Israel / UNIFIL: Between Lebanon and Israel

 

El 31 de agosto el mandato de las Fuerzas Interinas de las Naciones Unidas concluye. Un borrador de la resolución francesa para renovar su mandato fue enviado el miércoles y en el principio el Consejo de Seguridad lo aprobará sin pegas. La fuerza de 13.000 soldados ha mantenido la zona sur del Río Litani libre de cualquier actividad armada visible de Hizbulá y ha ayudado a las Fuerzas Armadas Libanesas (FAL) a establecerse por si mismas por primera vez en treinta años. 

Hay 1.125 soldados españoles que incluyen 78 mujeres y 175 soldados no españoles de Latinoamérica y Guinea Ecuatorial. El contingente español que vino a Líbano en septiembre de 2006, está destacado en el sector oriental en la parte más al sur del país. Junto con España, Nepal, India, China e Indonesia también tienen tropas desplegadas en esa zona del país. El área cubierta por las tropas españolas incluye una población compuesta mayoritariamente por chiítas pero también drusos, cristianos y suníes musulmanes. La relación entre las tropas españolas y la población local es muy apreciada por la mayor parte de la gente. 

En las últimas semanas, tanto libaneses como israelíes han criticado a la FINUL por fracasar al llevar acabo su misión. Los libaneses echaron la culpa a la FINUL por fracasar en la retirada israelí de la sección norte del pueblo de Ghajar, ocupado por éstos, o de parar los vuelos diarios israelíes sobre Líbano. El gobierno israelí acusa a la FINUL de fracasar a la hora de terminar con el contrabando de armas a Hizbulá en las zonas bajo control. 

El 22 de agosto, el primer ministro libanés, Fuad Siniora, envió una carta de queja al Secretario General de las Naciones Unidas acerca de la necesidad de proteger la soberanía e integridad de Líbano después de las amenazas contra Líbano, por parte de líderes israelíes,  como el primer ministro Ehud Olmert y el Ministro de Defensa Ehud Barak. 

El 19 de agosto, Olmert había dicho que Israel levantaría cualquier limitación sobre operaciones militares en el caso de que Líbano se convirtiera en lo que denominó como un estado de Hizbulá. El primer ministro israelí dijo que durante el la guerra del verano de 2006, Israel se limitó en su guerra contra Hizbulá con el fin de no provocar numerosas víctimas entre la población civil. Ahora que Hizbulá esta representado en el gobierno libanés, Israel no se siente bajo la obligación de respetar dicha limitación.

 

Es su mensaje a las Naciones Unidas Siniora escribió: “Como sabe las amenazas de fuerza resultan una grave violación de las leyes internacionales, la Carta de las Naciones Unidas y el espíritu de la Resolución 1701 del Consejo de Seguridad. Las actuales violaciones de Israel de la Resolución 1701, además de las repetidas amenazas de usar fuerza amarmamentística  contra Líbano despiertan serias preocupaciones acerca de las intenciones de Israel.”

La FINUL se ha convertido en un rehén del rifi rafe que está pasando entre Líbano e Israel. A pesar de las acusaciones y contra acusaciones, la FINUL sigue siendo una importante presencia estabilizadora en el Sur de Líbano, especialmente los vigilantes para la paz de las Naciones Unidas que incluyen una numerosa presencia de soldados europeos de Francia, Italia y España. Ni Israel ni Hizbulá tienen interés en alienar a las potencias europeas con su guerra de palabras.

 En el trascurso de su actual visita a Siria y Líbano, se publicó que el Ministro de Asuntos Exteriores francés Bernard Koushner ha dicho que las amenazas de Israel contra Líbano no deberían ser tomadas en serio ya que representan maniobras políticas a la vista de las próximas elecciones del mes que viene dentro del partido gobernante Kadima en Israel. 

Otra interesante novedad relacionada con Líbano concierne sus fronteras con Siria. Un grupo de trabajo nombrado por Ban Ki-moon ha enviado recientemente un informe criticando tanto a Siria como a Líbano por no hacer lo suficiente para parar el flujo de armas de Irán a través de Siria destinadas para Hizbulá. La Resolución 1701 del Consejo de Seguridad impuso un embargo del envío de armas después de la guerra del verano de 2006 entre Hizbulá e Israel. Por cierto, los israelíes ser refieren a esa guerra como la “Segunda Guerra del Líbano” (la primera guerra importante fue en 1982), mientras Hizbulá la llama “Promesa Veraz.” 

Permitidme una pequeña puesta al día acerca de los seis soldados españoles asesinados el año pasado en un ataque terrorista. Los informes de Beirut mencionan que los principales sospechosos son los militantes islamistas suníes inspirados por al Qaeda, no por Hizbulá. Hizbulá ha estado colaborando muy de cerca con la actual investigación hispano libanesa para encontrar a los responsables de la muerte de los valientes soldados españoles. 

En este punto del juego entre Israel y Líbano no predigo ningún cambio en el actual estatus quo. En el caso de que el actual comandante italiano de la FINUL, el General de División Claudio Graziano, no renueve su mandato hasta finales de 2009, se supone que será un español quien lo reemplace. Para entonces, el contingente español debería haberse hecho muy familiar con el mundo bizantino de las políticas libanesa e israelí, y habrá ganado el apoyo y el respeto absolutos de la población local en el sur de Líbano.

http://www.un.org/spanish/Depts/dpko/unifil/index.html

 

UNIFIL: BETWEEN LEBANON AND ISRAEL

 

On August 31 the U.N. Interim Force in Lebanon (UNIFIL) mandate expires. A French draft resolution was submitted Wednesday to renew its mandate and the Security Council is supposed to approve it without any hitches. The 13,000-strong force has kept the area south of the Litani River free of any visible armed Hezbollah activity and helped the Lebanese Armed Forces (LAF) establish itself there for the first time in thirty years. 

There are 1125 Spanish soldiers that include 78 women and 175 non-Spanish soldiers from Latin America and Equatorial Guinea. The Spanish contingent, which came to Lebanon in September 2006, is deployed in the Eastern sector in the southernmost part of the country. Together with Spain, Nepal, India, China and Indonesia have also troops deployed in that part of the country. The area covered by the Spanish troops includes a population made up mainly of Shiites but also Druze, Christians and Sunni Muslims. The relationship between the Spanish troops and the local population is highly appreciated by most of the people. 

In the last few weeks, both Lebanese and Israelis have criticized UNIFIL for failing to accomplish its mission. The Lebanese blame UNIFIL for failing to secure an Israeli withdrawal from the northern section of the Israeli-occupied village of Ghajar or stop daily Israeli flights over Lebanon. The Israeli government accuses UNIFIL for failing to halt the smuggling of weapons to Hezbollah in the areas under its control. 

On August 22, Fuad Siniora, the Lebanese Prime Minister, sent a letter of complaint to the U.N. Secretary-General bringing to his attention the necessity of protecting Lebanon’s sovereignty and integrity following threats against Lebanon made by Israeli leaders such as Prime Minister Ehud Olmert and Defense Minister Ehud Barak. 

On August 19, Olmert had said Israel would lift any limitations on military operations should Lebanon turn into what he termed a Hezbollah state. The Israeli prime minister said that during the summer 2006 war Israel used restraint in its war against Hezbollah in order not to provoke heavy casualties among the civilian population. Now that Hezbollah is part and parcel of the Lebanese government Israel does not feel obliged to abide by this restraint. 

In his message to the U.N. Siniora wrote:” As you know threats to resort to force are a grave violation of international law, the U.N. Charter and the spirit of U.N. Security Council Resolution 1701. Israel’s current violations of Resolution 1701 in addition to repeated threats to use armed force against Lebanon raise serious concerns about Israel’s intentions.” 

UNIFIL has become hostage to the tit-for-tat going on between Lebanon and Israel. Notwithstanding accusations and counter-accusations UNIFIL is still an important stabilizing presence in South Lebanon especially since the U.N. peacekeepers include a large presence of European soldiers from France, Italy and Spain. Neither Israel nor Hezbollah have an interest in alienating European powers in their war of words.

 In the course of his current visit to Syria and Lebanon, French Foreign Minister Bernard Koushner was reported saying that Israeli threats against Lebanon should not be taken seriously as they are the political posturing in preparation for next month’s elections within the ruling Kadima party in Israel. 

Another interesting development related to Lebanon includes its borders with Syria. A task force appointed by Ban Ki-moon has recently submitted a report criticizing both Syria and Lebanon for not doing enough to stop the flow of weapons from Iran through Syria to Hezbollah. U.N. Security Council Resolution 1701 imposed an embargo on shipments of weapons following the end of the summer 2006 war between Hezbollah and Israel. For the record the Israelis termed that war the “Second Lebanon War” (the first major war was in 1982) while Hezbollah called it “Truthful Promise.” 

Allow me a small update here regarding the six Spanish soldiers who were killed last year by a terrorist attack. Reports from Beirut mention that the main suspects are Sunni Islamist militants inspired by al Qaeda, not Hezbollah. Hezbollah has been collaborating very closely with the ongoing joint Spanish-Lebanese investigation to find those who were responsible for the death of the valiant Spanish soldiers. 

At this stage of the never-ending chess game between Israel and Lebanon I do not foresee any change in the current status quo. In the event of the current Italian UNIFIL commander Major General Claudio Graziano not renewing his mandate as far as the end of 2009, a Spaniard is supposed to replace him. By then, the Spanish contingent would have become very familiar with the Byzantine world of Lebanese and Israeli politics and gained the total support and respect of the local population in South Lebanon. 

http://www.un.org/depts/dpko/missions/unifil/

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Archivado bajo Al Qaeda, Bernard Kouchner, Ehud Barak, Ehud Olmert, España y oriente medio, FINUL, Francia, Fuad Sinora, Ghajar, Hezbollah, Israel, Líbano, Major General Claudio Graziano, Oriente Medio, Siria, UNIFIL

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