Ramadan Karim

 

Hoy es el primer día del mes de Ramadán, el noveno mes del calendario lunar musulmán. Durante un mes, todos los musulmanes son llamados a abstener durante las horas de luz de tomar cualquier comida, bebida, o de mantener relaciones sexuales. Ayunar (sawm) significa abstención y es uno de los cinco pilares del Islam que incluye, además de ayunar durante el mes de Ramadán, la confesión de la fé (shahada), rezar cinco veces al día (salaat), contribución a la caridad (zakat), y peregrinar a la Meca (hajj). 

De acuerdo con la Enciclopedia de Oxford sobre el Mundo Islámico Moderno, el Profeta hizo hincapié en que el ayuno no pretende ser una penuria como tal para la gente, y ciertamente él no indicó que el disfrute de la comida, la bebida o el sexo en si mismo, en momentos apropiados, sea poco indicado. Sí que recomendó la ingesta de una comida regular (suhur) antes de comenzar el ayuno y disfrutar de una comida moderada cuando el ayuno se rompe cada día (iftar). 

Creciendo en Líbano en una familia cristiana, mi primer encuentro con la realidad del Ramadán tuvo lugar en 1968. Tenía dieciséis años y una noche durante el Ramadán me desperté por el sonido de explosiones lejanas. Primero pensé que era el cañón que normalmente despierta a los musulmanes para empezar su ayuno. Después, descubrí que las explosiones procedían del aeropuerto de Beirut donde las Fuerzas de Defensa Israelíes (FDI) habían destruido completamente la flota aérea de Líbano. Fue en respuesta a un ataque terrorista en Atenas perpetrado por un grupo radical palestino. No descubrí la belleza e importancia de los rituales del Ramadán hasta más tarde. ¡Estaba viviendo en un ambiente cristiano protegido donde el Islam y los musulmanes eran considerados como extraterrestres lejanos! 

Descubrí por primera vez la importancia del sawm durante el Ramadán mientras enseñaba en la Lebanese American University (LAU) en Beirut entre 1993 y 1997. La LAU fue establecida originalmente por los misioneros americanos protestantes como la primera universidad para mujeres del Imperio Otomano. Antes de cambiar su nombre a LAU se llamaba Beirut College for Women (BCW); antes,  en 1973, la universidad empezó a recibir a hombres y cambió su nombre por el de Beirut University College (BUC). 

Durante el mes de Ramadán mis estudiantes estaban algo despeinados y cansados por los rigores del ayuno. Mis horas de clase eran en su mayoría por la mañana. Tenía que bajar mis exigencias de enseñanza en atención a aquellos estudiantes que estaban esperando para romper el ayuno. A las dos de la tarde el campus estaba vacío ya que los estudiantes se habían ido a casa. 

Durante ese tiempo, tuve la oportunidad de asistir con mi esposa a varios iftars organizados por varias organizaciones caritativas musulmanas. Ramadán es un mes cuando se recauda dinero para los pobres y los necesitados. También es un acontecimiento inspirador el romper el ayuno con una comida en comunidad. No puedo olvidar la comida a la que fui invitado por las Fundaciones Imam al-Sadr, una importante ONG chiíta en Líbano. 

Imam Musa al-Sadr, un personaje de relevancia en Líbano, jugaba un papel importante en el apoderamiento de la comunidad chiíta y en darle una voz. La comunidad chiíta en Líbano vive mayoritariamente en los pueblos dormitorio al sur de Beirut y en el sur del país. 

Con su imponente físico Imam al-Sadr pidió la tolerancia y coexistencia entre cristianos y musulmanes, luchando mucho en la defensa de los intereses de su comunidad. En 1978, camino a Roma y durante una parada en Trípoli (Libia),

al-Sadr fue  “desaparecido” por las autoridades libias. Hace unos días, un juzgado libanés condenó al líder libio Muammar al Qaddafi por haber matado a Imam al-Sadr. 

Sitt Rabab al-Sadr tomó el relevo a su hermano y encabeza a las Fundaciones al-Sadr Foundations cuyas actividades incluyen, entre otras cosas, talleres formativos para mujeres chiíes en el sur de Líbano en la gestión hotelera, conocimientos informáticos a nivel usuario, la agricultura, la asistencia sanitaria, etc. 

Durante el iftar Sitt Rabab dio un discurso sobre el sentido del Ramadán así como sobre la importancia de reconocer y perdonar al “otro.” Sigue muy en activo y da la coincidencia que me hice muy amigo de uno de sus hijos. 

Ramadán es también una época cuando se erigen tiendas en metrópolis tales como Beirut, Cairo o Estambul. Estas tiendas son restaurantes abiertos que ofrecen comida y entretenimiento para suavizar las privaciones del ayuno. Las cadenas de televisión también aguardan la emisión de sus mejores programas y series cómicas hasta el mes de Ramadán. 

Ramadán y sus correspondientes ritos, tantos los religiosos como los seglares, es un ejemplo de la importancia de la vida comunitaria en Oriente Medio, a la vez que un símbolo grandioso de la responsabilidad social, la cual es una enseñanza clave del Profeta de Islam.  

Ramadan karim y sawm maqboulRamadán Generoso! y ¡Que Alá acepte su ayuno!) 

http://allrecipes.com/Recipes/Holidays-and-Events/Ramadan/Main.aspx

www.imamsadrfoundation.org

 

RAMADAN KARIM 

 

Today marks the first day of the month of Ramadan, the ninth month of the Muslim lunar calendar. For one month, all Muslims are required to abstain during the daylight hours from eating any food, drinking any liquid, or engaging in sexual activity. Fasting (sawm) means abstention and is one of the five pillars of Islam that include in addition to fasting during the month of Ramadan, confession of faith (shahada), prayer five times a day (salaat), contribution to charity (zakat), and pilgrimage to Mecca (hajj)

According to the Oxford Encyclopedia of the Modern Islamic World, the Prophet stressed that fasting is not intended to be a hardship on people as such, and he certainly did not indicate that enjoyment of food and drink or sex in itself, at appropriate times, is not desirable. He urged the taking of a regular meal (suhur) before starting the fast and enjoying a moderate repast at the time when the fast is broken every day (iftar). 

Growing up in Lebanon in a Christian family my first encounter with the reality of Ramadan took place in 1968. I was sixteen and one night during Ramadan I was awakened by the sound of explosions from afar. First I thought it was the canon that usually awakens Muslims to begin their fast. Later on, I discovered that the explosions were coming from Beirut’s airport where the Israeli Defence Forces (IDF) had destroyed Lebanon’s entire civilian air fleet. This was in retaliation for a terrorist attack in Athens perpetrated by a radical Palestinian group. I did not discover the beauty and importance of Ramadan’s rituals until later on. I was living in a sheltered Christian environment where Islam and Muslims were considered as distant aliens! 

I first discovered the importance of sawm during Ramadan while I was teaching at the Lebanese American University (LAU) in Beirut between 1993 and 1997. LAU was originally established by American Protestant missionaries as the first women’s college in the Ottoman Empire. Before it changed its name to LAU it was called the Beirut College for Women (BCW) and then in 1973, the college became coeducational and changed its name to Beirut University College (BUC). 

During the month of Ramadan my students looked a bit dishevelled and tired from the rigors of fasting. My class hours were mostly early in the day. I had to tone down my teaching requirements to make it easier for the students waiting to break the fast. By two o’clock in the afternoon the campus was empty as the students left for home. 

During that time, I had the opportunity to attend with my wife several iftars organized by various charitable Muslim organisations. Ramadan is a month where money is raised for the poor and the needy. It is also an inspiring event to break the fast with a communal meal. I cannot forget the meal I was invited to by the Imam al-Sadr Foundations, a major Shi’a NGO in Lebanon. 

Imam Musa al-Sadr, a major figure in Lebanon, played an important role in empowering the Shia community and giving it a voice. The Shiite community in Lebanon lives mostly in Beirut’s southern suburbs and South Lebanon. 

With his towering figure, Imam al-Sadr called for tolerance and coexistence between Christians and Muslims and fought hard to defend the interests of his community. In 1978, on his way to Rome and during a stop in Tripoli (Libya), al-Sadr was “disappeared” by Libyan authorities. A few days ago, a Lebanese court indicted Libyan leader Muammar al Qaddafi for killing Imam al-Sadr. 

Sitt Rabab al-Sadr has taken over from her brother and heads the al-Sadr Foundations whose activities include, among others, training workshops for Shia women in South Lebanon in hotel management, computer literacy, agriculture, health care, etc.  

 During the iftar Sitt Rabab gave a short speech on the meaning of Ramadan and the importance of acknowledging and forgiving the “other.” She is still very active and as it happens I became very close to one of her sons. 

Ramadan is also a time where tents are set up in major cities such as Beirut, Cairo and Istanbul. These tents are open restaurants where food and entertainment are provided to ameliorate the hardships of fasting. Television stations too keep their best shows and soap operas to air during the month of Ramadan. 

Ramadan and its attendant religious and secular rituals is one example of the importance of communal life in the Middle East and a great symbol of social responsibility, a major teaching of the Prophet of Islam.

Ramadan karim and sawm maqboul (Blessed Ramadan and May your Fasting be accepted by God!)

http://allrecipes.com/Recipes/Holidays-and-Events/Ramadan/Main.aspx

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Archivado bajo hajj, iftar, Imam Musa al-Sadr, Islam, Israel, Líbano, Lebanese American University, Libya, Oriente Medio, Ramadan, salaat, sawm, shahada, Sitt Rabab al-Sadr, suhur, zakat

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