Egipto: Fin de Regime? / Egypt: Fin de Regime?

 

Recientes informes de Egipto no son muy alentadores. Las noticias sobre el país dicen que éste se encuentra a punto de la agitación social por el descontento popular con el régimen autoritario de 27 años del presidente Hosni Mubarak, apoyado por los Estados Unidos. La situación en Egipto hoy se puede caracterizar por la ausencia de gobierno democrático,  destacando la represión, los encarcelamientos, la tortura utilizada contra los intelectuales, periodistas y activistas por los derechos humanos. Por último, pero no menos importante, hay que sumar la desenfrenada corrupción, la crisis económica, y una hinchada e ineficiente burocracia. 

Acabo de leer un libro publicado hace poco titulado Dentro de Egipto: La Tierra de los Faraones al borde la Revolución. El autor, John R. Bradley, es un periodista con educación británica versado en la política árabe, autor también de otro libro críticamente aclamado sobre Arabia Saudí. 

En el último capítulo, Bradley aborda las cuestiones que afronta hoy Egipto y las perspectivas de este país en el caso de que Mubarak dejara el escenario por sus problemas de salud. Por su contenido controvertido, este libro fue prohibido por los censores egipcios. Después la prohibición fue levantada. 

Bradley menciona que de forma similar a otros regímenes autoritarios (ej. Siria y Libia) existe la posibilidad de que el hijo de Mubarak, Gamal, sucediese a su padre. Gamal está siendo preparado por su padre para ser el aparente heredero. En Egipto, el presidente domina pero no gobierna. El verdadero poder descansa en manos de los militares y los servicios de seguridad. Bradley escribe:”Muy pocos temas de importancia se tratan en Egipto sin que los militares y los servicios de seguridad estén al tanto, normalmente sacando provecho de éstos; y ciertamente muy poco, si es que algo, se hace si amenaza a su posición.” Los militares controlan muchos sectores de la economía del país como los servicios de aviación, de seguridad, o de viajes, la producción de calzado y de electrodomésticos, así como la compañía de agua de manantial Safi. 

Gamal Mubarak no es muy popular en Egipto a pesar de haberse rodeado de egipcios inclinados a la reforma. El tema de fondo, de acuerdo con Bradley, es que el próximo presidente de Egipto debe tener la bendición de los militares. Desde la revolución de julio de 1952 que derrocó la monarquía, Egipto ha sido gobernado por líderes con una formación militar: Nasser, Sadat y Mubarak. 

Bradley argumenta que los días del régimen de Mubarak están contados. “El partido político del régimen (Partido Democrático Nacional) no tiene un nexo real con la gente, y fuera de las grandes ciudades apenas tiene presencia.” “En breve,” Bradley escribe, “el régimen de Mubarak no tiene ninguno de los atributos que mantuvieron a los partidos soviéticos o a los chinos comunistas en el poder. No tiene otra razón de ser, que aferrarse al poder.”

 En su conclusión Bradley escribe que en el caso de que la situación en Egipto se descontrolara, las Hermandades Musulmanas son candidatos probables de asumir el poder. En octubre de 2007 Hisham Kassem, un activista egipcio de los derechos humanos, obtuvo el Premio a la Democracia por la National Endowment for Democracy de Washington. Durante una recepción en la Casa Blanca, Kassem dijo a Bush that “con la difícil situación económica, me preocupa que Egipto se convierta en teocracia para 2010.”  ¿Un nuevo Irán? Sólo la historia lo dirá.

http://www.mfa.gov.eg/MFA_Portal/en-GB/

http://hrw.org/englishwr2k8/docs/2008/01/31/egypt17595.htm

  

EGYPT : FIN DE REGIME?

  

Recent reports coming out of Egypt are not very comforting. The country is reported to be on the brink of social upheaval because of popular discontent with the 27-year authoritarian regime of US-supported President Hosni Mubarak. The situation in Egypt today can be characterized by the absence of democratic rule highlighted by repression, jailing, and torture used against intellectuals, journalists, and human rights activists. Last but not least there is the rampant corruption, economic crisis, and a bloated, inefficient bureaucracy.

 I have just completed reading a recently-published book entitled Inside Egypt: The Land of the Pharaohs on the Brink of a Revolution. The author, John R. Bradley, is a British-educated journalist who is well conversant with Arab politics and is the author of another critically acclaimed book on Saudi Arabia. 

In the book’s last chapter Bradley tackles the issues facing Egypt today and the prospects facing Egypt in case of Mubarak’s leaving the scene because of poor health.  Because of its controversial content, this book was first banned by Egyptian censors. Later on the ban was lifted. 

Bradley mentions that similar to other Arab authoritarian regimes (i.e. Syria and Libya) there is the possibility that Mubarak’s son, Gamal, will succeed his father. Gamal is being groomed by his father as the heir apparent. In Egypt, the president rules but does not govern. Real power rests in the hands of the military and the security services. Bradley writes: ” Very little of importance gets done in Egypt without the military and the security services at the least being aware, usually taking a cut of the pie; and certainly very little, if anything, is done that threatens their position.” The military in Egypt control many sectors of the country’s economy such as aviation services, security services, travel services, footwear production, kitchen-appliance manufacturing, and the Safi spring-water company. 

Gamal Mubarak is not very popular in Egypt even if he has surrounded himself with reform-minded Egyptians. The bottom line being, according to Bradley, that Egypt´s next president must have the blessing of the military. Since the July 1952 revolution that overthrew the monarchy, Egypt has been ruled by leaders with a military background: Nasser, Sadat, and Mubarak. 

Bradley contends that the days of the Mubarak regime are counted. “The regime’s political party (National Democratic Party) has no real link to the people, and outside the major cities is barely a presence….In short,” Bradley writes, “Mubarak’s regime has none of the attributes that kept either the Soviets or the Chinese Communist parties in power. It has no reason for being, other than clinging to power.” 

In his conclusion Bradley writes that in case the situation in Egypt gets out of control the Muslim Brotherhood are likely candidates to pick up the pieces. In October 2007, Hisham Kassem, an Egyptian human rights activist, was given the prestigious Democracy Award by the Washington-based National Endowment for Democracy. During a reception at the White House, Kassem told Bush that “with the difficult economic situation, I am worried that Egypt will become a theocracy by 2010.”  Iran revisited? Only history will tell.

http://www.mfa.gov.eg/MFA_Portal/en-GB/

http://hrw.org/englishwr2k8/docs/2008/01/31/egypt17595.htm

 

 

 

 

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