Sahara Occidental y España /Western Sahara and Spain

Hoy, me complace ofrecer un artículo redactado por dos de los estudiantes posgraduados que asisten a mis seminarios sobre Relaciones Internacionales en Países Mediterráneos. Realizan un Master en Relaciones Internacionales en la Universidad San Pablo-CEU de Madrid.

 

SAHARA OCCIDENTAL Y ESPAÑA 

Nuno Catarino y Martín Secaira 

El conflicto del Sahara Occidental es uno de los conflictos sin resolver más antiguos del continente africano. El enfrentamiento entre Marruecos y el Polisario ha provocado una crisis tremenda en la región del norte de África. Un muro de 2.700 km. (el “Berm”) cruza el Sahara Occidental y la zona sureste de Marruecos. El “Berm” divide el territorio objeto de la disputa, que contiene unos diez millones de minas terrestres. La realidad aterradora es que estas minas no han sido ni identificadas ni indicadas en un mapa. 

Como resultado de estas hostilidades, más de 20.000 personas han huido de sus hogares, de los que la mayoría, los saharauis, han sido evacuados contra su voluntad a los países fronterizos de Argelia y Mauritania. El campo de refugiados de Tindouf, en Argelia, da cobijo a unos 177.000 refugiados, que viven en condiciones precarias. Además, la escasez de comida y agua ha provocado serios problemas de salud a los que las autoridades no pueden hacer frente. Generalmente el Polisario no admite la entrada de ayuda humanitaria, mientras, en el otro lado del “Berm”, Marruecos dice que es insuficiente. 

Como si eso no fuera bastante, los prisioneros de guerra son víctimas de abuso y tortura de las manos del partido opositor. En el territorio Saharaui, no se respetan las leyes del derecho internacional sobre temas humanitarios. Las familias llevan años sin tener información acerca de sus seres queridos, muchos de los cuales se creen fallecidos. Se les define como “los prisioneros de guerra de más antigüedad del mundo”. La comunidad internacional, incluyendo a las Naciones Unidas, ha desarrollado muchos planes para poner fin a este conflicto, pero el mayor obstáculo es la ausencia de una voluntad política. 

¿Cuál es el papel de España en el conflicto del Sahara Occidental? Marruecos es uno de sus socios económicos más relevantes. La inestabilidad en Marruecos afectaría a España a diversos niveles: un aumento en el número de inmigrantes ilegales; mayor tráfico de drogas; y la posibilidad de ataques terroristas, como se vio con los eventos del 11M en Madrid.

Aunque las relaciones entre los dos países son limitadas, en 1996 Argelia ya suministraba un 70% de las necesidades españolas de gas natural. Además, la opinión pública española apoya de forma abrumadora la independencia del Sahara Occidental. 

En este encaje de bolillos, España tiene que proceder con cautela para no minar sus relaciones con sus vecinos del Magreb. Por una parte, Marruecos pide a España que ésta siga una política de “neutralidad activa” en el conflicto. Por otra, Argelia está insatisfecha por la ausencia de un papel proactivo por parte de España a favor de la independencia del Sahara Occidental. Es inconcebible que el Gobierno Español tomara una posición radical a favor ni de Marruecos ni de Argelia. El apoyo de un Sahara Occidental independiente recibiría aplausos por parte de la opinión pública española. El inconveniente es que estropearía las relaciones españolas con Marruecos. 

 

Today, I am honored to host a posting by two of the graduate students attending my seminar on the International Relations of the Mediterranean Countries. They are completing their Masters in International Relations at the Universidad San Pablo-CEU in Madrid 

 

WESTERN SAHARA AND SPAIN 

Nuno Catarino and Martín Secaira

  

The Western Sahara conflict is one of the oldest still unresolved disputes on the African continent. The clash between Morocco and the POLISARIO has provoked a horrendous crisis in the North African region. A 2,700 km-long defensive wall (“The Berm”) runs through the Western Sahara and the south-eastern part of Morocco. “The Berm” divides the disputed territory, which includes about 10 million landmines. The frightening fact is that these landmines have not yet been identified and mapped.

 As a result of the hostilities, more than 200,000 people fled their homes, the majority of whom, Sahrawi, have been forcibly displaced to the border countries of Algeria and Mauritania. The Tindouf refugee camp, in Algeria, holds around 177.000 refugees who live in precarious conditions. In addition, water and food shortages have provoked serious health problems that the authorities are not able to handle. Humanitarian aid is usually not allowed by the POLISARIO and, on the other side of “the Berm,” Morocco claims that it is insufficient. 

Moreover, war prisoners are victim of torture and abuse from the opposing party. The rule of international humanitarian law is not respected in the Sahrawi territory. Families have not had information about their loved ones, many of whom are believed dead, for many years. They are defined as “the oldest prisoners of war in the world.” The international community, including the United Nations, has developed many plans to put an end to this conflict, but the major inconvenience is the absence of political will. 

What is the role of Spain in the Western Sahara conflict?  Morocco is one of Spain’s closest economic partners.  Instability in Morocco would affect Spain at several levels: increasing numbers of illegal immigrants, growing drug traffic, and possible terrorist threats, as was shown during the events of March 11 in Madrid. 

Although economic relations between the two countries are very limited, by 1996, Algeria supplied 70% of Spain’s natural gas needs. Besides, Spanish public opinion is overwhelmingly in favour of Western Sahara’s independence. 

In this conundrum Spain has to tread carefully in order not to undermine its relations with its North African neighbours.  On the one hand, Morocco calls on Spain to follow a policy of “active neutrality” in the conflict.  On the other, Algeria is unhappy with the absence of a pro-active Spanish role in supporting Western Sahara’s independence.   It is inconceivable that the Spanish Government would take radical steps in favour of either Morocco or Algeria. Supporting an independent Western Sahara would be welcomed favourably by Spanish public opinion. The downside is that it would undermine Spain’s relations with Morocco.

7 comentarios

Archivado bajo Argelia, Diplomacia española, Frente Polisario, Marruecos, Oriente Medio, Sahara Occidental

7 Respuestas a “Sahara Occidental y España /Western Sahara and Spain

  1. Pablo

    La crisis Humanitaria en el Sahara occidental ciertamente es crítica, miles de personas sufriendo las consecuencias de una descolonización realizada de la manera más irresponsable e inconciente. Lo sahrawis “representados” por el Polisario son los más afectados, ya que al igual que muchas otras etnias en oriente, se han convertido en gente sin un territorio, todo esto fruto de la codicia humana – España y Marruecos-

  2. Laura Roldan

    Les felicito a éstos alumnos por haber hecho ese estudio sobre el último vestigio colonial en el continente africano. He asistido a la multitudinaria manifestación de apoyo al pueblo saharaui (sábado, 15 de noviembre 08) y en ella lo que más se repetía como lema era:”Marruecos culpable y España responsable”. Lo cual me parece que es la esencia de éste problema de ocupacón ye invasión extranjera y que indudablemente España le favorecería más un Sahara Occidental libre e independiente que los resonados chantajes del gobierno marroquí.

  3. pormarruecos

    lo cierto que este conflicto, es un vestigio de la guerra fría, y que ahora esta fuera de contexto.
    hoy por hoy, todo el mundo sabe que, el conflicto este ,es una farsa creada por Argelia, para fastidiar al vecino; marruecos y crear tensión en la región, para que Argelia y su junta de generales puedan seguir, el poder y puedan saquear el país, pretextando el ogro Marruecos( sino como explicar tan empeño en este asunto; y que no me vengan con lo de que esta al lado de los oprimidos )
    una pregunta,creen que es fácil, vivir en estos campamentos, careciendo de todo, solo para servir los intereses de algunos( los argelinos y los de la junta militar del polisario, que por cierto llevan en el poder desde 1975 !!), cuando, unos desde España, sentado en sus confortables sillas con una cerveza, opinando, jugando al Che Guevara, sin nada que perder, cuando los sahrauis están perdiendo su futuro , sus esperanzas y sus vidas, no creen? Jugarían el futuro de sus hijos, sus esperanzas, o dejarían los impotente sahrauis podrir durante otros 33 anos?

  4. Carlos Alberto Soria Avila

    El estudio de las Relaciones Internacionales entre países que adolecen de un conlicto, cualquiera que se ala naturaleza de este, se encuentra correctamente ubicado en el estudio realizado por Catarino y Secaira, se aproxima a una verdad concisa, propone aristas de integración y agudiza el análisis entre la situción político – legal de España y Marruecos. Excelente apreciación por parte de los autores.

    Abg. Carlos Alberto Soria Avila

  5. Carolina Baca

    Mientras es conveniente para España y Marruecos mantener una política “neutral” frente al conflicto, Argelia preferiría acciones positivas de España por Sahara Occidental…es decir ¿la política neutral consistiría en dar mayor importancia a las relaciones económica que a las personas que son “simplemente” torturadas? O ¿es necesario llenarse de buena fe internacional tan solo para decir que se brinda el apoyo para el conflicto? En materia de derecho internacional de los derechos humanos, se consideró un triunfo que exista una declaración universal que los consagre, y que década tras década se conquiste convenios y tratados que protejan de manera más específica e individual cada uno de esos derechos, instrumentos de los que España es parte….sin embargo su decisión de apoyo versa sobre materia económica, no sobre una real colaboración no precisamente en la independencia sino en la protección de aquellos derechos consagrados que no son respetados dentro de un conflicto cercano a sus intereses.
    Felicito el interés por estudiar estos temas, que aquí en mi país no van más allá que una nota en el noticiero de la noche con duración de 20 segundos; realidad cruda e impalpable para nosotros.

    Y todo se reduce en decisiones políticas y económicas, y queda aún lado los derechos y la protección a esos derechos que debe brindar la comunidad internacional.

  6. petiteragazza

    Un artículo sobre el conflicto:
    I’d like to share an article on this issue:

    http://development.thinkaboutit.eu/think3/post/deserts_unspoken_words_western_saharas_conflict/

    Saludos

  7. Creo que España teme mucho más estropear las relaciones con la OTAN y los EEUU que con Marruecos. El reino alauí es un socio estratégico de ambos en la zona de Gibraltar, la llave de paso de la VIª Flota norteamericana al Mediterráneo, un punto de apoyo intermedio entre el territorio de EEUU y la zona caliente de Siria-Irán-Irak-Afganistán, un enclave fundamental para controlar la libre circulación de los súper-petroleros que vienen desde Medio Oriente vía el Cabo de Buena Esperanza, los yacimientos y oleoductos del norte africano, la pesca en las costas atlánticas de Marruecos y Sáhara Occidental, los fosfatos de Bu Craa, etc.

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